Nieuws

Afrika officieel vrij verklaard van wild poliovirus, zegt de WHO

Afrika officieel vrij verklaard van wild poliovirus, zegt de WHO

Volgens een persbericht van dinsdag op de website van de WHO heeft de Wereldgezondheidsorganisatie Afrika vrij verklaard van het wilde poliovirus na een decennialange campagne om de beruchte ziekte over de hele wereld te elimineren.

GERELATEERD: DE GESCHIEDENIS VAN VACCINS EN HOE ZE WERKEN

Wild poliovirus uit Afrika verdwenen, verklaart de WHO

"Vandaag is een historische dag voor Afrika", zei professor Rose Gana Fomban Leke, lid van de commissie die verklaarde dat er in het grootste continent ter wereld in vier jaar geen gevallen van polio waren - de cruciale drempel om een ​​ziekte uitgeroeid te verklaren.

Dit komt op de hielen van verschillende andere virussen, zoals pokken, historisch uitgeroeid in Afrika, zei de WHO.

Veel Afrikaanse landen hebben al jaren geen nieuwe gevallen van wilde polio (sommige sinds 1996), pogingen om het virus te elimineren "hebben tot 1,8 miljoen kinderen verhinderd levenslange verlamming te lijden en hebben ongeveer 180.000 levens gered", aldus het VN-agentschap, meldt Science Alert.

In medische kringen bekend als poliomyelitis, valt het acuut besmettelijke en besmettelijke virus het ruggenmerg van de mens aan en veroorzaakt het onherstelbare verlamming bij kinderen.

Lange geschiedenis van de campagne om wilde polio uit te roeien

De ziekte plaagde de wereld totdat er in de jaren vijftig een vaccin werd ontdekt - maar het was helaas onbereikbaar voor veel armere landen in Afrika en Azië.

De WHO, UNICEF en Rotary lanceerden een wereldwijde campagne om de ziekte uit te bannen in 1988, toen er 350.000 gevallen waren over de hele wereld. In 1996 bleven alleen al in Afrika 70.000 gevallen over.

De wereldwijde strijd om het virus te vernietigen, samen met financiële steun - ongeveer $ 19 miljard over een periode van 30 jaar - heeft de verspreiding van wilde polio verminderd, waardoor Pakistan en Afghanistan dit jaar de enige twee landen zijn die nieuwe gevallen van het virus registreren: 87 in totaal.

Jihadisten dreigen met campagne om wilde polio te stoppen

Typisch verspreidt wilde polio zich in de ontlasting van geïnfecteerde mensen en wordt het verspreid via besmet water en voedsel, meldt Science Alert. De enige manier om de overdrachtscyclus te doorbreken is door de bevolking te vaccineren en zo het virus uit te roeien zoals het in het wild voorkomt.

Het laatste geregistreerde geval van polio in Afrika vond plaats in 2016 in Nigeria, waar vaccinatie met geweld werd bestreden door jihadisten die beweerden dat het een complot was om moslims te steriliseren. Meer dan 20 arbeiders die aan de campagne waren toegewezen, stierven.

"Dit is een belangrijke mijlpaal voor Afrika. Nu kunnen toekomstige generaties Afrikaanse kinderen vrij van wilde polio leven", aldus Matshidiso Moeti, de regionale directeur van de WHO voor Afrika.

Wilde polio, mazelen uitgeroeid in geselecteerde gebieden ondanks COVID-19

"Deze historische prestatie was alleen mogelijk dankzij het leiderschap en de inzet van regeringen, gemeenschappen, wereldwijde uitroeiingspartners voor polio en filantropen", zei Moeti. "Ik breng speciaal eerbetoon aan de eerstelijnsgezondheidswerkers en vaccinateurs, van wie sommigen het leven lieten, voor deze nobele zaak."

Deze verklaring werd afgelegd tijdens een virtuele conferentie op ministerieel niveau over gezondheidsproblemen in Afrika, en viel samen met een aankondiging in de Democratische Republiek Congo dat een 25 maanden durende epidemie van mazelen - verantwoordelijk voor het doden van meer dan 7.000 kinderen - ook voorbij was, nadat een massale vaccinatiecampagne.

Aangezien de coronaviruscrisis de wereldwijde immunisatie-inspanningen blijft verzwakken, is het bemoedigend om te horen hoe enkele van de meest langdurige ziekten die Afrika teisteren, zoals wilde polio, eindelijk worden uitgeroeid.


Bekijk de video: Certification of the Eradication of Wild Poliovirus in the WHO Region of Africa (September 2021).