Wetenschap

Het menselijk ras heeft Noord-Amerika meer veranderd dan in de afgelopen ijstijd, zeggen wetenschappers

Het menselijk ras heeft Noord-Amerika meer veranderd dan in de afgelopen ijstijd, zeggen wetenschappers

Menselijk gebruik van land en winning van fossiele brandstoffen hebben onuitsprekelijke niveaus van ecologische schade aangericht - de wereldwijde klimaatverandering verergerd en het verlies aan biodiversiteit versneld - maar nieuw onderzoek toont aan dat de omvang van de wereldwijde verandering die de mensheid heeft veroorzaakt groter is dan die van een ijstijd, volgens een recente studie gepubliceerd in het tijdschrift Wetenschap.

GERELATEERD: DE MASSIEVE OVERSTROMING DIE EEN IJSTIJDTROEI HEEFT

Het menselijk ras heeft Noord-Amerika meer veranderd dan de vorige ijstijd

Ongeveer 11.700 jaar geleden kwam er een einde aan het 2,5 miljoen jaar durende Pleistoceen. De meest recente ijstijd van de planeet vond plaats in dit tijdperk, toen gletsjers uitgestrekte delen van de planeet bereikten. Toen het ten einde liep, gingen Noord-Amerikaanse ecosystemen een fase van snelle verandering in, waarbij bossen en graslanden over het hele continent ontsproten en een nieuw tijdperk inluidden.

De 12.000 jaar sinds zijn minder dan een oogwenk vergeleken met de 4,57 miljard jaar oude aarde van de aarde. De meeste geologische tijdperken duren enkele miljoenen jaren, maar het afgelopen decennium hebben wetenschappers gezegd dat de afgelopen 250 jaar mensen een nieuw tijdperk hebben ingeluid: het Antropoceen.

Nieuw onderzoek gepresenteerd op de jaarlijkse bijeenkomst van de Ecological Society of America van deze maand (virtueel gehouden) heeft de theorie van het antropoceen gestold, meldt Gizmodo. Het laat zien hoe het landgebruik van de mens in de afgelopen 250 jaar Noord-Amerikaanse landschappen op een nog grotere schaal heeft veranderd dan de recessie van kilometers dikke gletsjers 12.000 jaar geleden.

"Dit plaatst onze moderne wereld in een context en het toont aan dat deze veranderingen werkelijk ongekend zijn", zei paleoecoloog M. Alisson Stegner van Stanford University, die de recente studie leidde, tegen Gizmodo.

Pleistoceen zag 10 abrupte veranderingen in het milieu op 100 locaties elke 250 jaar

Om deze ecologische veranderingen te begrijpen, analyseerden de onderzoekers fossiele gegevens over honderden jaren uit de wereldwijde Neotoma Paleoecology Database. Ze observeerden verschuivingen in fossiele pollenrecords die werden herkend in sedimentkernen en ontdekten welke soorten vegetatie op verschillende locaties in Noord-Amerika op verschillende tijdstippen leefden.

Specifiek zochten ze naar tekenen van plotselinge, systeembrede overgangen, zoals wanneer graslanden veranderen in bossen, of wanneer een eikenbos schiet uit wat aanvankelijk een sparrenbos was.

Onderzoekers onderzochten hoe pollenregistraties verschoven gedurende 250 jaar lange perioden, en zagen gemiddeld 10 plotselinge verschuivingen over 100 locaties gedurende elk traject van 250 jaar dat samen het hele Pleistoceen omvat.

Fossiele brandstoffen, landbouw en vervuiling zijn belangrijke spelers

Dit is een enorme hoeveelheid snelle veranderingen, maar er kwam nog meer verandering nadat mensen de scène hadden bereikt. Tussen 1700 en 1950 observeerden de onderzoekers 20 plotselinge veranderingen per 100 sites, meldt Gizmodo.

Hoewel ze nog moeten bepalen welke specifieke activiteiten elke snelle verschuiving veroorzaakten, zagen de wetenschappers een sterke aanwijzing dat landbouw, houtkap, vervuiling, visserij en de voortdurende winning van fossiele brandstoffen een belangrijke rol hebben gespeeld in de groeiende staat van rampspoed. de klimaatcrisis. Hoe de oorzaken zich ook voordoen, hun nieuwe bevindingen suggereren dat menselijke activiteit het aanzien van Noord-Amerikaanse ecosystemen meer heeft veranderd dan de laatste ijstijd.


Bekijk de video: Het buitengewone 4-dimensionale ontwerp van DNA - Dr. Robert Carter (September 2021).