Energie en milieu

Industriële activiteit zuigt de wereld van zoet water leeg

Industriële activiteit zuigt de wereld van zoet water leeg



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Hoewel de aarde een behoorlijke hoeveelheid zoetwatervoorraad aan de oppervlakte heeft, en een nog grotere hoeveelheid onder de grond, wordt het probleem gedeeltelijk veroorzaakt door de logistiek van water. Water is moeilijk uit de grond te halen en te transporteren, dus het is moeilijk om het daar te krijgen waar het nodig is.

Ongeveer 850 miljoen mensen op de planeet hebben geen regelmatige en betaalbare toegang tot schoon drinkwater. Het sleutelwoord hier is betaalbaar. Zoals we al zeiden, werkt ontzilting om drinkwater uit zeewater te produceren, maar de prijs voor water zou absoluut omhoogschieten vanwege de hoge kosten en de intensieve aard van het proces.

Het opraken van zoet water is ook niet ver weg. Volgens The Guardian zullen naar schatting tegen het jaar 2050 veel regio's van de wereld moeite hebben met het vinden van voldoende zoet water. Sommige schattingen verschuiven die deadline zelfs naar 2040.

GERELATEERD: HOE SATELLIETEN DE SLEUTEL ZIJN OM DE WERELDWATERSCHAARSTE AAN TE PAKKEN

Tussen 2011 en 2016 leed Californië aan een van de ergste droogtes in meer dan 1000 jaar, toen 1.900 putten in het gebied droog kwamen te staan. Maar dit is slechts een microkosmos van wat er wereldwijd gebeurt. Van de 37 grote ondergrondse watervoerende lagen in de wereld trekken er 21 terug zonder tekenen van stoppen.

Klimaatverandering maakt het probleem er ook niet beter op. Terwijl ik met tegenzin een wetenschappelijk bericht uitbreng zucht en laat de lezer van dit bericht beslissen over de oorzaak van klimaatverandering, de onmiskenbare waarheid is dat de wereld warmer wordt

Deze verandering veroorzaakt droogte en hittegolven in sommige regio's en overstromingen en zeespiegelstijging in andere. Als dit gebeurt, zitten steeds meer mensen zonder water in door droogte getroffen gebieden. Terwijl in gebieden met toenemende overstromingen, zoetwaterbronnen vervuild raken, hetzij door de afvoer van landbouwchemicaliën, hetzij door de instroom van verzilt water uit de oceanen.

Een van de grootste casestudy's die we hebben van een populatie die zonder water zit, is die van Kaapstad, Zuid-Afrika. Ze gebruikten jarenlang te veel water en in 2017 bereikte de stad een crisis waarin het water begon op te raken. Uiteindelijk kon de stad het drooglopen van het lokale water ternauwernood voorkomen door beleid van rantsoenering en hergebruik van water af te dwingen. De stad gaf ook opdracht aan ontziltingsinstallaties om water voor de stad te produceren, terwijl ze werkten aan het bedenken van meer duurzame en langetermijnoplossingen.

Welke populaties worden het meest getroffen door een watercrisis?

Een van de grootste redenen waarom de watercrisis niet goed op grote schaal wordt aangepakt, is het feit dat het onevenredig veel arme en achtergestelde bevolkingsgroepen treft. Ontzilting is een redelijk schaalbare oplossing gezien de middelen, maar het zorgt ervoor dat de waterkosten omhoogschieten, iets waar armere bevolkingsgroepen mee zouden worstelen tenzij ze substantiële steun zouden krijgen.

Meer welvarende bevolkingsgroepen zijn ook degenen die het voortouw nemen als het gaat om overmatig watergebruik, wat betekent dat ze het meeste moeten opofferen als het gaat om het helpen stoppen van het waterprobleem. Het is in feite de perfecte storm, een probleem dat niet zo hard de mensen treft die het grotendeels veroorzaken.

GERELATEERD: WAAROM HET SPOELEN VAN BRANDKRANEN EN 'VERSPILLEND' WATER JE VEILIG HOUDT

Dit onderstreept echter wel iets over de mogelijke mondiale watercrisis - dat het niet in elke specifieke regio hetzelfde zal zijn. Nattere klimaten met meer toegang tot zoet water zullen niet zo hard worden getroffen als in steden die al waterarme regio's hebben gebouwd. Als we zeggen dat de wereld zonder zoet water zal komen te zitten, bedoelen we niet letterlijk dat al het zoete water op zal zijn, alleen dat het in sommige gebieden zo schaars zal zijn dat het kopen ervan voor grote delen van de wereld erg duur zal zijn of bijna onmogelijk.

Teruggrijpend op het huidige probleem en de dichotomie tussen wie het waterprobleem veroorzaakt en wie er het meest door wordt getroffen, is er niet één besturend systeem voor zoetwatervoorziening op aarde. Water is een gedecentraliseerde, maar sterk verbonden hulpbron, dus hoewel het erg moeilijk is om te controleren hoe het wordt gebruikt, is het een probleem dat iedereen aangaat.

Wat kunnen we beter doen om het probleem te verminderen?

Nu we het probleem en enkele van de oorzaken ervan hebben geïdentificeerd - verspillend watergebruik, overmatig gebruik en klimaatverandering - kunnen we nu gaan werken aan oplossingen voor de huidige crisis. De grootste effecten kunnen worden bereikt door de manier waarop we denken over water en watergebruik te veranderen. Alleen al over cultuur in de VS gesproken: water wordt in hoge mate gebruikt in vergelijking met andere regio's in de wereld. Er zijn te weinig waterbesparende apparaten in toiletten, douches, gootstenen en andere waterverbruikende apparaten. De Verenigde Staten hebben altijd een overvloed aan water gehad, wat betekent dat de cultuur rond watergebruik er een van frivoliteit is geweest.

Bovendien worden waterintensieve gewassen zoals katoen en amandelen vaak geteeld in gebieden met schaars water en zijn ze afhankelijk van het gebruik van watervoerende lagen die niet worden aangevuld.

De som van de waterproblemen is echter niet alleen cultuur, maar ook infrastructuur. Een lekkende kraan kan verspillen 79,2 gallons (300 liter) van water elk jaar en in het VK, 792 miljoen gallons (3 miljard liter) water lekt elke dag uit de leidingen. Dat is een verbluffende hoeveelheid lekkage en afval waarvan de grootste niet wordt opgehaald. En dat is alleen in het VK.

De meeste mensen in de ontwikkelde wereld beschouwen water als een fundamenteel mensenrecht, dus ze raken nogal verontrust over het idee van watermeting en waterbeperkingen. Hoe dan ook, dat alles wordt essentieel als het probleem erg genoeg wordt. Een probleem dat we kunnen uitstellen of voorkomen als we ons water nu beter beheren.

GERELATEERD: 5 GOED ONTWORPEN WATERZUIVERINGSSYSTEMEN TEGEN DE WERELDWIJDE WATERCRISIS

In 2025, over slechts 5 jaar, zal naar schatting de helft van de wereldbevolking in gebieden met waterstress leven.

De grote waterverbruiker waar we niet veel over hebben gesproken, is de landbouw. Om de watercrisis op te lossen, zijn slimmere, beter gecontroleerde landbouwpraktijken nodig. Dit betekent beter beheerde irrigatie, het genetisch aanpassen van gewassen voor droogteresistentie en lagere wateropname, en misschien een gecentraliseerd gecontroleerd systeem voor waar en hoe boeren gewassen verbouwen en verbouwen.

Teruggrijpend op zeewater, is het belangrijk op te merken dat de wereld lang niet in de buurt is van het opraken van zout water. Zeewater zal er altijd zijn, en ontzilting zal altijd mogelijk zijn - tegen een prijs.

Wat dit echter wel doet, is een nadeel voor arme gemeenschappen, en zelfs alleen voor gemeenschappen die geografisch niet dicht bij een verzilte waterbron liggen. Ontzilting is een zeer geografisch gerichte oplossing die niet voor elke regio werkt.

Miljoenen, zo niet miljarden, zouden sterven als we zouden moeten vertrouwen op ontziltingsinstallaties als de enige oplossing voor ons voedsel en water. Daarom zijn ontziltingsinstallaties slechts een deel van de oplossing.

Hoewel het stoppen of voorkomen van de watercrisis iets is dat door bijna elke persoon op aarde uitvoerbare verandering vereist, is het ook iets dat een gecentraliseerde aanpak en methodologie vereist.

Als samenleving zijn we er niet goed in om meer dan een decennium vooruit te denken op het heden als het gaat om het aanpakken van problemen. Helaas is het dat soort voorbedachtheid die nodig is om de watercrisis van de jaren 2040 of 2050 te voorkomen.


Bekijk de video: Expeditie Waddenkust - zoet water innovatie (September 2022).