Ruimte

Buitenaardse wezens? Mogelijke verklaringen voor het vreemde gedrag van Tabby's Star

 Buitenaardse wezens? Mogelijke verklaringen voor het vreemde gedrag van Tabby's Star

Buitenaardse wezens? Mogelijk. Dat lijkt de eerste plaats te zijn waar iedereen aan denkt als we het over Tabby's Star hebben. En wie niet? Sinds zijn ontdekking heeft de hemelse anomalie veel aandacht getrokken. Zoals je waarschijnlijk al geraden had, gaan we vandaag enkele theorieën bekijken over wat het abnormale gedrag van Tabby's Star zou kunnen veroorzaken. We lopen echter een beetje voor op onszelf.

GERELATEERD: GIGANTISCHE STER IS PLOTSELING VERDWENEN IN KOSMISCH MYSTERIE

Voor niet-ingewijden is "Tabby's Star", ook wel bekend als Boyajian's Star of KIC 8462852, een kosmisch object dat zich ongeveer 1.500 lichtjaar van de aarde. Zoals geïmpliceerd in zijn naam, is het in feite een ster. Het is waargenomen sinds ongeveer 1890, maar de naam komt van de onderzoeker, Tabetha Boyajian, een assistent-professor in de astrofysica aan de Louisiana State University in Baton Rouge, die wetenschappelijk onderzoek leidde naar het gedrag van de ster.

Wat maakt deze ster zo bijzonder? NASA's Kepler-missie merkte een aantal eigenaardigheden op in het gedrag van de ster, waarvan de belangrijkste is dat de ster een enorme afname in helderheid of flux vertoont (met maar liefst 22%) maar zonder overeenkomstige afname van de infraroodemissies, wat nog niet eerder is waargenomen. De dips in flux treden langzaam op in de tijd, hoewel er ook enkele korte dips zijn waargenomen.

Geen enkele andere ster die we zijn tegengekomen, lijkt zich zo te gedragen. Zoals Boyajian het verwoordde: "Dit [dim] gedrag was niet iets waarnaar we op zoek waren of waar we onze algoritmen voor hadden getraind om ze te vinden. In feite werden we voor het eerst geattendeerd op de unieke activiteit van de ster door burgerwetenschappers die deelnamen aan het Planet Hunters-programma."

Tabby's Star heeft het internet in vuur en vlam gezet, met wilde speculatie en theorieën tot gevolg die uitstekende sciencefictionfilms zouden opleveren. Maar wat heeft de wetenschap te zeggen over Tabby's Star? In de afgelopen jaren zijn er significante ontwikkelingen geweest in het vreemde geval van KIC 8462852. Vandaag gaan we kijken naar wat onderzoekers te zeggen hebben over de excentrieke ster.

1. Is het een zwerm kometen?

Dit is een niet al te gek idee. Astronomen hebben opgemerkt dat een reeks komeetgebeurtenissen, die grote hoeveelheden stof uitzenden, de kortstondige fluxdips zouden kunnen verklaren. Het algemene idee is dat de veranderende helderheid van KIC 8462852 kan worden toegeschreven aan honderden, misschien zelfs duizenden kometen die voor de ster passeren. Maar dit kan het langdurige dimmen van de ster niet verklaren. Dus, bekijk deze nu even.

2. Zou het een vreemde magnetische activiteit kunnen zijn?

Als de buitenkant van de ster niet de oplossing is, hoe zit het dan met de interne werking van de ster? Onderzoekers hebben daar alleen naar gekeken. Onderzoekers van de Universiteit van Illinois in Urbana-Champaign hebben gespeculeerd dat de drastische veranderingen in helderheid kunnen worden toegeschreven aan lawine-achtige magnetische activiteit in de ster.

Dus, wat is dat precies?

Zoals u waarschijnlijk weet, kan een ster een aanzienlijke verschuiving in zijn magnetische veld ondergaan. We zien dit elke elf jaar in onze eigen zon gebeuren. De onderzoekers van de Universiteit van Illinois in Urbana-Champaign keken naar andere sterren in ons universum die dimgebeurtenissen hadden meegemaakt en koppelden die veranderingen aan het magnetische veld van de ster. Tabby's Star zou een soortgelijk fenomeen kunnen ervaren. Zoals vermeld in de studie: "De ster KIC8462852 (Tabby's Star) heeft abnormale dalingen in lichtstroom laten zien."

"We voeren een statistische analyse uit van de talrijke kleinere dimgebeurtenissen door methoden te gebruiken die nuttig zijn gebleken voor lawines in ferromagnetisme en plastische stroming. Schaalvergrotende exponenten voor lawinestatistieken en temporele profielen van de flux tijdens de dimgebeurtenissen komen dicht bij voorspellingen van het gemiddelde veld."

Voeg deze theorie toe aan je lijst.

3. Zou er een storing in de instrumenten komen?

Ok, deze is niet zo spannend, maar wel aannemelijk. Wat als de onregelmatigheden met KIC8462852 kunnen worden toegeschreven aan een eenvoudige storing in de Kepler-ruimtetelescoop? Sommige mensen voerden dat aan toen we het abnormale gedrag voor het eerst onderzochten. NASA-wetenschappers zouden dit echter als een mogelijkheid uitsluiten, omdat de gegevens van de sonde nauwkeurig zijn, ongeacht welke detectoren op de telescoop worden gebruikt.

NASA gaat hier in detail over in een verklaring over de ster die stelt: 'Ten eerste zijn de resultaten hetzelfde, ongeacht welke van de detectoren van de telescoop de ster observeerden, waardoor een defect aan de lens van de fotometer of de on- boordcamera. Ten tweede waren de enorme helderheidsdalingen al zichtbaar in elke pixel die aan deze ster wordt toegeschreven in de Kepler-afbeeldingen. "

U kunt deze theorie ook van de lijst schrappen.

4. Tabby's Star is misschien dood?

Een andere hypothese rond Tabby's Star is het feit dat de ster mogelijk het einde van zijn leven bereikt. KIC8462852 is mogelijk een F-type ster. Voor niet-ingewijden is een F-type ster een ster die net iets groter en warmer is dan onze eigen zon en meestal een levensduur heeft van ongeveer 2 tot 4 miljard jaar. Tabby's Star kan net het einde van zijn leven bereiken. NASA-onderzoekers hebben dit idee echter ook van hun lijst geschrapt, omdat de ster niet heeft laten zien dat hij aan het einde van zijn leven is. Hoewel de ster helderder, heter en massiever is dan onze eigen zon, en meer dan vier keer het licht van onze zon afgeeft, is hij ook honderden miljoenen jaren oud en lijkt hij stabiel te branden op de hoofdreeks. .

Dus het lijkt erop dat we dichter bij buitenaardse wezens komen.

5. Wat als het gewoon stof is?

Dit zou een beetje anticlimax zijn als dit het geval is. Dit is echter een van de heersende theorieën die worden gebruikt om het vreemde gedrag van Tabby's Star te verklaren, en er zijn nu nogal wat gegevens om deze theorie te ondersteunen. Recente onderzoeken bij NASA wijzen daarop. "De meest recente bevindingen, gebaseerd op de nieuwe gegevens van Spitzer en Swift, wijzen met de vinger naar een ongelijke stofwolk die rond de ster draait om het lange, langzame dimmen van de ster te verklaren, wat mogelijk verband houdt met de korte helderheidsdalingen", zegt NASA.

Veel astrofysici zijn er nu van overtuigd dat stof in feite de boosdoener is, maar er is nogal wat onenigheid over waar het stof vandaan kan komen. Hypothesen omvatten interstellair stof of stof van een gasreus dat door de ster wordt verslonden.

6. Een smeltende ploonet?

Nee. Dat is geen spelfout. Het vreemde gedrag van Tabby kan worden toegeschreven aan de eigenschappen van een ding dat "ploonet" heet. Een ploonet is een exomoon. Het kan zijn dat er een rond de ster draait en mogelijk uit elkaar valt. Een studie die in 2019 werd gepubliceerd in de Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, overweegt dit idee. Het stelt voor dat dit uiteenvallende ploonet brokken steen en puin zou kunnen zijn die ons zicht op KIC8462852 kunnen aantasten. Dit zou kunnen verklaren waarom het dimmen zo inconsistent is. Enkele jaren is de ster even gedimd 22 procent, terwijl het andere jaren alleen is gedimd 5 procent.

Dit is een van de meer recente theorieën over het vreemde gedrag van de ster.

7. Misschien zijn het aliens?

Deze theorie is absoluut een van de meest populaire en heeft in de loop der jaren veel aandacht gekregen. Immers, als er iets in de ruimte gebeurt dat we niet gemakkelijk kunnen verklaren, zullen sommige mensen aannemen dat buitenaardse wezens er waarschijnlijk iets mee te maken hadden.

De hypothese is dat rond de ster een of andere buitenaardse megastructuur in aanbouw is, bijvoorbeeld een Dyson-bol. De theorie stelt dat de massieve hypothetische structuur periodiek een groot percentage van het licht van de ster zou blokkeren, en naarmate het in de loop van de tijd completer wordt, zou de hoeveelheid geblokkeerd licht toenemen. Het feit dat het licht van deze ster de afgelopen eeuw voor een aanzienlijk deel is gedimd, kan worden verklaard door een vooruitgang in de volledigheid van de structuur.

Voordat u echter hoopt, weten we nu dat dit niet het geval is. Dit komt doordat een buitenaardse megastructuur ondoorzichtig zou zijn voor licht. Toch komt er wat licht door, het is gewoon zwakker.

Toch spreekt dit idee nog steeds tot de verbeelding en is het nog steeds spannend om over na te denken. U kunt gemakkelijk zien waarom het zo opwindend is.

Wat is jouw mening over Tabby's Star? Wat is je favoriete theorie? Bekijk onze artikelen hier voor meer artikelen over hemelse eigenaardigheden.


Bekijk de video: The Strangest Star Ever Observed from Earth (September 2021).