Ruimte

NASA gaat nucleair op Mars en de maan

NASA gaat nucleair op Mars en de maan

Artist's vertolking van de kernreactor NASA is in ontwikkelingNASA

Hoe zou het zijn om op de maan of op Mars te leven? Hoewel dit voor velen een ondenkbaar idee lijkt dat alleen in een ander leven te doorgronden is, is het een realiteit waar NASA naartoe werkt.

NASA's volgende missie naar de maan is al in 2024 en onderzoekers richten zich op het voeden van nederzettingen op het maanoppervlak en Mars.

Het lijkt steeds waarschijnlijker dat kernreactoren deze rol zullen spelen, zoals onlangs gerapporteerd doorChemisch en technisch nieuws, het wekelijkse nieuwsmagazine van de American Chemical Society.

ZIE OOK: NASA'S MARS HELIKOPTER IS KLAAR OM NAAR MARS TE GAAN MET DE PERSEVERANCE ROVER

Nucleair gaan

Een nederzetting op de maan of op Mars van stroom voorzien is geen gemakkelijke taak. Om te beginnen moet de krachtbron veilig te vervoeren zijn van de aarde naar de maan en Mars, en eenmaal daar moet hij bestand zijn tegen hun barre omstandigheden.

Zonne-energie zou geen optie zijn, aangezien de talloze donkere kraters van de maan en de stoffige vlaktes van Mars niet genoeg licht zouden bieden. Een andere optie die niet genoeg energie biedt, zijn nucleaire apparaten die werken op rottend plutonium-238, die sinds de jaren zestig worden gebruikt om ruimtevaartuigen aan te drijven.

Kernsplijtingsreactoren die uranium-235-atomen splitsen die worden gebruikt door energiecentrales, kunnen echter inderdaad sterk genoeg blijken te zijn om een ​​paar jaar betrouwbare stroom te leveren voor een kleine nederzetting in de ruimte, aldus de onderzoekers.

Inspanningen om geschikte energiebronnen voor deze nederzettingen te vinden, zijn weer op gang gekomen na een golf van financiering en tegenslagen in het ontwerp.

Begin jaren 2010 was een team van wetenschappers van Los Alamos National Laboratory, NASA en het Amerikaanse ministerie van Energie aan het kijken naar de ontwikkeling van een nieuw kernsplijtingssysteem dat zou produceren 10 kilowatt van energie. Om warmte op te wekken door kernsplijting heeft de reactor een kern met molybdeen en hoogverrijkt uranium, dat vervolgens met zuigermotoren wordt omgezet in elektriciteit. Het eindresultaat gegenereerd 5 kilowatt van elektriciteit.

Het prototype werd in 2018 getest en nu hoopt het NASA-team aan die technologie te werken om een 10 kilowatt output.

Bovendien leggen de onderzoekers uit dat uranium veilig de ruimte in kan worden getransporteerd, omdat de alfadeeltjes die door de kern worden uitgestoten zwak zijn en met een schild kunnen worden ingesloten.


Bekijk de video: NASA Perseverance Arrives on Mars 2-18-21! Trailer (Juli- 2021).