Wetenschap

Gemeenschappelijk buitenaards levensscenario 'negen keer meer waarschijnlijk' dan zeldzaam, zegt wetenschapper

Gemeenschappelijk buitenaards levensscenario 'negen keer meer waarschijnlijk' dan zeldzaam, zegt wetenschapper

Op aarde kwam het leven snel tevoorschijn - praktisch zodra de planeet een duurzame homeostase bereikte. Daarentegen heeft het eerste meercellige organisme waarvan we afstammen bijna 4 miljard jaar nodig gehad om te evolueren. Maar ondanks dat we wisten wanneer het leven op onze wereld verscheen, weten wetenschappers weinig over hoe het gebeurde - een mysterie met een cruciale betekenis voor de kwestie van leven op buitenaardse werelden.

Een statistische techniek genaamd Bayesiaanse inferentie zou echter nieuw licht kunnen werpen op hoe complex buitenaards leven zich buiten de aarde ontwikkelt, volgens een nieuw artikel dat is gepubliceerd in deVerloop van de National Academy of Sciences.

VERWANTE: DIT IS WAT PLANTEN OP ANDERE PLANETEN ZOUDEN KIJKEN

Bayesiaanse gevolgtrekking naar buitenaards leven op nieuwe werelden

In het nieuwe artikel laat assistent-professor aan de Columbia Department of Astronomy David Kipping zien hoe het gebruik van een statistische techniek die bekend staat als de Bayesiaanse inferentie, het begrip van astronomen zou kunnen vergroten van hoe complex buitenaards leven zou kunnen evolueren op buitenaardse werelden.

"De snelle opkomst van leven en de late evolutie van de mensheid, in de context van de tijdlijn van de evolutie, zijn zeker suggestief", zei Kipping. "Maar in deze studie is het onmogelijk om daadwerkelijk te kwantificeren wat de feiten ons vertellen."

Om zijn analyse uit te voeren, paste Kipping onze chronologie van het vroegste bewijs van menselijk leven aan. Vervolgens vroeg hij hoe vaak leven - en intelligentie - zou moeten gebeuren als de geschiedenis van de aarde zou worden herhaald. Vanaf het begin tot nu heeft hij de klok keer op keer gedraaid.

Bayesiaanse statistische gevolgtrekking van buitenaards leven

Kipping heeft het probleem op vier verschillende manieren ingekaderd: het leven kan normaal zijn en intelligentie volgt meestal, het leven is misschien zeldzaam maar ontwikkelt gewoonlijk intelligentie, het leven is normaal, maar zelden met intelligentie, en ten slotte is het leven zeldzaam en zeldzamer nog intelligent.

Deze manier om Bayesiaanse statistische inferentie te gebruiken - die de waarschijnlijkheid voor een hypothese bijwerkt naarmate er meer bewijs of informatie beschikbaar komt - levert eerdere overtuigingen op over het gemodelleerde systeem en combineert ze vervolgens met nieuwe gegevens om waarschijnlijkheden van ongelijksoortige uitkomsten te genereren.

Met andere woorden, het is een feedbacklus die zichzelf door de tijd heen verwijst naarmate er nieuwe gegevens beschikbaar komen.

"De techniek is vergelijkbaar met weddenschappen", zei Kipping. "Het moedigt het herhaaldelijk testen van nieuw bewijs aan tegen uw standpunt, in wezen een positieve feedbacklus om uw inschattingen van de waarschijnlijkheid van een gebeurtenis te verfijnen."

Goede kansen voor buitenaards leven, niet zo voor buitenaardse intelligentie

Van de vier mogelijke gevallen hierboven paste Kipping Bayesiaanse wiskundige formules toe om de modellen tegen elkaar af te wegen. "In de Bayesiaanse gevolgtrekking moeten altijd eerdere kansverdelingen worden geselecteerd", zei Kipping. "Maar een belangrijk resultaat hier is dat wanneer men de scenario's van het zeldzame leven met het gewone leven vergelijkt, het scenario van het gewone leven altijd minstens negen keer zo waarschijnlijk is als het zeldzame scenario."

De analyse was gebaseerd op bewijs dat suggereert dat het leven op aarde 300 miljoen jaar na de vorming van de oceanen van de aarde begon, zoals gespecificeerd in koolstof-13-verarmde zirkoonafzettingen - zeer snel in de context van de totale levensduur van de aarde. Kipping herhaalde dat de verhouding tussen het ontstaan ​​van leven negen op één of hoger was, afhankelijk van de reële waarde van de waarschijnlijkheid dat het leven zich ontwikkelt.

Uit de conclusie van Kipping bleek dat als planeten met vergelijkbare omstandigheden en evolutionaire ontwikkelingstijdlijnen naar de aarde veel voorkomen, de analyse laat zien dat er geen spontane problemen zouden moeten ontstaan ​​op buitenaardse werelden.

Wat betreft de kansen op complex, verschillend en intelligent buitenaards leven? Dit is waar Kipping zegt dat de kansen niet zo groot zijn, en rapporteert slechts een drie-tegen-twee kans ten gunste van intelligent leven op buitenaardse werelden. "Als we de geschiedenis van de aarde nog eens zouden spelen, is de opkomst van intelligentie eigenlijk enigszins onwaarschijnlijk", zei hij.

Terwijl de zoektocht naar buitenaardse inlichtingen doorgaat, verlenen Kipping's bevindingen statistische geloofwaardigheid aan de belangrijkste voorwaarde: het leven zelf. Hoewel zijn werk niet hetzelfde doet voor intelligentie op buitenaardse werelden, stelt hij de wereldwijde gemeenschap gerust: "De zoektocht naar intelligent leven in werelden buiten de aarde mag zeker niet ontmoedigd worden."


Bekijk de video: Top 10 Griezelige Videos Die Te ENG Zijn (Augustus 2021).