Wetenschap

Australische bergen groeien nog steeds, grotrotsen onthullen

Australische bergen groeien nog steeds, grotrotsen onthullen

Australië wordt typisch afgeschilderd als een oud en volgzaam continent met weinig tot geen geologische activiteit, maar nieuw onderzoek toont aan dat het geïsoleerde land van kangoeroes geologisch actief blijft - met verschillende bergen die nog steeds in de lucht uitsteken, volgens een studie van de Universiteit van Melbourne.

GERELATEERD: PAMUKKALE: GEWELDIG EN POETISCH GEOLOGISCH WONDER IN TURKIJE

De bergen van Australië worden sterk

De studie laat zien hoe delen van de oostelijke hooglanden van Victoria - waaronder populaire skilocaties zoals Mount Buller en Mount Baw Baw - misschien maar vijf miljoen jaar oud zijn, in plaats van 90 miljoen jaar zoals eerder werd gedacht.

John Engel - een van de vier wetenschappers van de Isotope Geochemistry Group in de School of Earth Sciences die stalactieten, stalagmieten en stromstenen in het gebied bestudeerden - ging speleologie in de nabijgelegen Buchan-grotten om hun bevindingen te ontwikkelen.

"Minstens 250 meter extra hoogte in de Oost-Victoriaanse Hooglanden lijkt de afgelopen paar miljoen jaar te zijn gewonnen", zei de heer Engel.

Met de hulp van Parks Victoria Rangers werkte het team in 10 grotten, en klom naar beneden door onheilspellende gangen die zo krap waren dat ze moesten kruipen en zelfs doorknijpen om de kleine fragmenten van speleothem "puin" te verzamelen om naar het laboratorium te brengen. Eenmaal opgehaald, werd het grotpuin onderzocht met radiometrische U-Pb-datering om de geologische leeftijd vast te stellen.

"Ons onderzoek laat een duidelijke trend zien tussen de oudste speleothem (grotleeftijd) en de hoogte in het landschap", zei Engel. "De gegevens suggereren dat de Buchan-regio elke miljoen jaar gestaag omhoog is gegaan met een snelheid van 76 meter (ongeveer 250 voet), beginnend minstens 3,5 miljoen jaar geleden en nog steeds voortduurt. Dit betekent dat sommige speleothems ongestoord in donkere grotten hebben gezeten. voor 3,5 miljoen jaar. "

Jonge geologie in East Victoria Highlands

Bewijs uit de echoënde grotten suggereert dat deze Hooglanden aanvankelijk ongeveer 90 miljoen jaar geleden vanaf zeeniveau zijn gestegen - toen de Tasmanzee tussen Nieuw-Zeeland en Australië werd geopend.

Onderzoekers denken dat de oorzaak van de recentere stijging van de berghoogte nog steeds ter discussie staat, maar een belangrijke theorie duidt op een vriendschappelijke rivaliteit tussen Nieuw-Zeeland en Australië.

"De Australische en Pacifische platen delen een gemeenschappelijke grens en veel van de krachten die bij deze grens betrokken zijn, kunnen als tektonische spanning in de Australische plaat worden voortgeplant. Een deel van deze door tektoniek veroorzaakte spanning wordt vervolgens losgelaten als opheffing van de bergen in Zuidoost-Australië, "voegde Engel toe.

"Dit is de reden waarom East Gippsland nog steeds effecten kan voelen die verband houden met deze tektonische krachten. Deze subtiele wijziging van de klassieke platentektonische theorie kan helpen bij het verklaren van de frequente, kleine aardbevingen die in Zuidoost-Australië worden waargenomen."

De geschiedenis van het scheppen van bergen blootleggen

Engel merkte op dat hoewel bekende bergen zoals de Himalaya en de Zwitserse Alpen geliefd zijn vanwege hun uiterlijk, het blootleggen van de verborgen verhalen over hoe en wanneer bergen ontstaan, een dieper inzicht en een gevoel van waardering geeft voor iets dat zeer onderzocht is op het wetenschappelijke gebied van de geologie.

"Ons onderzoek toont een nieuwe - en vrij unieke - methode aan om de stijging van bergen te meten. Deze techniek van het gebruik van speleothem zal waarschijnlijk ook werken in andere grotten over de hele wereld voor regio's met 'recente' tektonische activiteit, wat geologen geweldige kansen biedt om te delen meer verhalen over deze indrukwekkende en onveranderlijke kenmerken van ons landschap. "

Continenten als Australië en Antarctica worden doorgaans behandeld als stille, inactieve geologische locaties - maar met actieve vulkanen in de laatste, en de recente ontdekking in de grotten van Australië, leren we dat waar ter wereld we ook gaan, de grond onder ons voeten een korte druppel verwijderd van een wilde veranderende wereld van actieve tektoniek.


Bekijk de video: GALL BOYS AUSTRALIA - FAR NORTH QUEENSLAND 4X4 ADVENTURE (Juli- 2021).