Energie en milieu

NASA's ICESat-2 onthult dat Arctisch zee-ijs met maar liefst 20% is verdund

NASA's ICESat-2 onthult dat Arctisch zee-ijs met maar liefst 20% is verdund

Als u zich zorgen maakt over de opwarming van de aarde, is het misschien het beste om dit artikel niet te lezen. NASA heeft nieuwe gegevens onthuld, en het is lastig.

NASA's nieuwe Ice Cloud and Land Elevation Satellite-2 (ICESat-2) heeft geconstateerd dat het Arctische zee-ijs met maar liefst 20% sinds het einde van de eerste ICESat-missie in 2003 tot 2009. Dit druist in tegen de meeste bestaande onderzoeken die aantonen dat de dikte van het zeeijs relatief stabiel is gebleven in de afgelopen 10 jaar.

GERELATEERD: ARCTIC WILDFIRES EN HUN EFFECTEN OP ONZE PLANEET

Voor het geval je niet wist dat zee-ijs cruciaal is voor de balans van onze planeet, het helpt de aarde koel te houden door de energie van de zon terug de ruimte in te reflecteren.

"Het Arctische zee-ijspak is drastisch veranderd sinds het monitoren van satellieten meer dan vier decennia geleden begon", zegt Nathan Kurtz, ICESat-2 plaatsvervangend projectwetenschapper bij het Goddard Space Flight Center van NASA in Greenbelt, Maryland.

"De buitengewone nauwkeurigheid en het hele jaar door meetvermogen van ICESat-2 biedt een opwindende nieuwe tool waarmee we de mechanismen die tot deze veranderingen leiden beter kunnen begrijpen en wat dit betekent voor de toekomst."

ICESat-2 bestaat uit een laserhoogtemeter. De satelliet gebruikt lichtpulsen om nauwkeurige hoogtemetingen tot op ongeveer 2,5 cm te verkrijgen.

De onderzoekers vergeleken de bevindingen van ICESat-2 met die van CryoSat-2. Deze twee instrumenten bieden zeer verschillende methoden om de ijsdikte te meten.

CryoSat-2 heeft een radar om de hoogte te meten en de resultaten kunnen worden weggeworpen door zeewater dat het ijs overspoelt. ICESat-2 heeft echter ook zijn beperkingen. Als jonge missie worden de computeralgoritmen nog steeds verfijnd, wat de resultaten zou kunnen veranderen.

"Met ICESat-2 en CryoSat-2 gebruikten ze twee verschillende methoden om de ijsdikte te meten: de ene meet de bovenkant van de sneeuw, de andere de grens tussen de onderkant van de sneeuwlaag en de bovenkant van de ijslaag - maar onderzoekers realiseerden zich dat ze dat konden combineer de twee om de sneeuwhoogte te berekenen, 'zei NASA in hun verklaring.

Het eindresultaat zijn nauwkeurigere metingen die een zorgelijk beeld schetsen van de toekomst van ons Arctische zee-ijs. De studie is gepubliceerd in het Journal of Geophysical Research: Oceans.


Bekijk de video: Greenland Land Ice Height Change as Measured by ICESat and ICESat-2 (Juli- 2021).