Ruimte

Astronomen vonden een wrede hel-exoplaneet waar het vloeibaar ijzer regent

Astronomen vonden een wrede hel-exoplaneet waar het vloeibaar ijzer regent

Op dit moment maakt het COVID-19-virus het leven op aarde behoorlijk onaangenaam, maar zoals de oude gelijkenis zegt: "Het kan altijd erger." Je zou in plaats daarvan op de planeet WASP-76b kunnen leven.

Gelegen 640 lichtjaar van de aarde in het sterrenbeeld Vissen, WASP-76b is een ultra-hete gasreus met een diameter van 165.000 mijlen (266.000 km). Dat maakt het bijna twee keer zo groot als Jupiter, de grootste van de planeten van ons zonnestelsel. De diameter van Jupiter is 88.695 mijlen (142.800 km), dat is 11 keer de grootte van de aarde.

GERELATEERD: WFIRST TELESCOOP SHOWS-OFF NASA'S NIEUWE STIJL VAN EXOPLANET JACHT

Ondanks zijn enorme omvang heeft WASP-76b minder massa dan Jupiter, mogelijk omdat hij nooit de kans krijgt om af te koelen. Dat komt omdat WASP-76b rond een ster draait die bijna twee keer zo groot is als onze zon, en op een afstand van slechts drie keer de straal van de ster.

Getijden op slot

WASP-76b is de enige planeet van zijn ster en hij zwiept elke keer rond de ster 1.8 Aardse dagen. Die krappe baan zorgt ervoor dat de planeet "getijdelijk op slot" is, net als onze maan. Dat betekent dat de planeet om zijn as draait en met dezelfde snelheid om zijn ster draait. Dit zorgt ervoor dat de ene kant van WASP-76b altijd naar de ster is gericht en de ene kant altijd naar de andere kant.

De temperaturen op de naar de ster gerichte, of "dagzijde", bereiken 4350 ° Fahrenheit (2.400 ° Celsius), die heet genoeg is om alle metalen op de planeet te verdampen. Temperaturen aan de van de ster afgekeerde kant, of "nightside", bereiken 2730 ° Fahrenheit (1.500 ° Celsius).

WASP-76b's ontdekking

De exoplaneet werd in 2013 ontdekt door de E.chelle Spectrograph voor Rocky E.xoplanets en Stafel Spectroscopisch Observaties (ESPRESSO). Dit is een instrument dat is geïnstalleerd op de Very Large Telescope van de European Southern Observatory, gelegen in Chili.

ESPRESSO detecteerde ijzerdamp langs de "avond" -grens die de dagkant van de WASP-76 b scheidt van zijn nachtkant, maar ze detecteerden het niet langs de "ochtend" -grens. Dat betekende dat er iets was waardoor het strijkijzer verdween.

Wetenschappers concludeerden dat de wind op WASP-76b snelheden heeft van meer dan11.000 mijl per uur (18.000 km / u), droegen het verdampte ijzer van de dagzijde naar de nachtzijde, waar het condenseerde tot een gesmolten ijzerregen.

Universitair hoofddocent astronomie aan de Universiteit van Genève in Zwitserland, David Ehrenreich, beschreef de omstandigheden op WASP-76b als: "Dit zijn waarschijnlijk de meest extreme klimaten die we ooit op een planeet zouden kunnen vinden."

Andere exoplaneten

De eerste exoplaneet, of extrasolaire planeet, werd pas in 1992 ontdekt. ​​Vanaf 1 mei 2020 zijn dat er 4,260 exoplaneten in 3,149 systemen, en 696 systemen hebben meerdere planeten.

"Het was een wereld die nooit de betekenis van dag en nacht, van jaren of seizoenen kon kennen. Zes gekleurde zonnen deelden de hemel, zodat er alleen een verandering van licht kwam, nooit duisternis. ... Hoewel de planeet misschien verschroeid is. door de centrale vuren in het ene tijdperk, en bevroren in de buitenste regionen in een ander, was het nog het huis van intelligentie. De grote, veelzijdige kristallen stonden gegroepeerd in ingewikkelde geometrische patronen, onbeweeglijk in de koude tijdperken, en groeiden langzaam langs de aderen van mineralen toen de wereld weer warm was. Het maakt niet uit of het duizend jaar duurde voordat ze een gedachte hadden voltooid. Het universum was nog jong, en de tijd strekte zich eindeloos uit. ' - Arthur C. Clarke, Childhood's End

NASA houdt een lijst met exoplaneten bij in zijn NASA Exoplanet Archive, dat deel uitmaakt van het Infrared Processing and Analysis Center op de campus van het California Institute of Technology (Caltech) in Pasadena, CA.

Tot nu toe bevinden alle bekende exoplaneten zich in ons eigen Melkwegstelsel. De minst massieve exoplaneet is Draugr, die ongeveer twee keer zo zwaar is als onze maan. De meest massieve exoplaneet HR 2562 b, dat is ongeveer 30 keer de massa van Jupiter.

De tijd die een exoplaneet nodig heeft om in een baan om zijn ster te cirkelen, varieert van enkele uren tot duizenden jaren. De dichtstbijzijnde exoplaneet bij de aarde is Proxima Centauri b, die rond de ster draait die zich het dichtst bij onze zon bevindt, Proxima Centauri, en 4,2 lichtjaar weg.

De exoplaneet die het meest op de aarde lijkt, is Teegarden b, die in een baan om een ​​rode dwerg begint 12 lichtjaar van ons zonnestelsel. Teegarden b draait om zijn ster in slechts 4,91 dagen, maar het heeft een massa die bijna identiek is aan die van de aarde en is waarschijnlijk rotsachtig. Het kan zelfs oceaanwater op het oppervlak hebben, en wetenschappers schatten dat er een oppervlaktetemperatuur tussen zit 0 ° en 50 ° C.

Wat de omstandigheden ook zijn op Teegarden b, ze moeten beter zijn dan die op WASP-76b waar het altijd bewolkt met kans op gesmolten ijzerregen.


Bekijk de video: De Nachtwacht van dichtbij zien? Live rondleiding Rijksmuseum (Augustus 2021).