Biografie

Dr. George Washington Carver: Uitvinder Extraordinaire

Dr. George Washington Carver: Uitvinder Extraordinaire

Dr. George Washington Carver is misschien wel de meest bekende zwarte wetenschapper en uitvinder tot nu toe. Carver, geboren in slavernij, was in de eerste plaats een landbouwkundige en uitvinder. Velen herinneren zich hem voor zijn uitgebreide werk met pinda's - waarvoor hij meer dan 300 toepassingen ontdekte.

Naast pinda's wordt de naam George Washington Carver meestal geassocieerd met Tuskegee Institute, dat nu Tuskegee University is. Tuskegee is een historisch zwarte universiteit die in 1881 werd opgericht door Booker T. Washington voor de vooruitgang van Afro-Amerikanen. Carver deed het merendeel van zijn onderzoek in Tuskegee, waar hij ook lesgaf en woonde. De landelijke campus in Alabama heeft een museum gewijd aan het leven en werk van George Washington Carver.

Biografie van George Washington Carver

Terwijl hij zijn meest glorieuze dagen in Tuskegee doorbracht, werd George Washington Carver geboren in Diamond Grove, Missouri, net voor de afschaffing van de slavernij. Carver en zijn moeder werden van hun plantage ontvoerd toen hij nog een baby was. De plantage-eigenaar vond hem, maar zijn moeder helaas niet.

George Washington Carver leed aan een slechte gezondheid als kind en stond zijn hele leven bekend om zijn zeer geringe gestalte. Biografen beweren dat hij mogelijk gecastreerd is, zoals in die tijd gebruikelijk was voor mannelijke huishoudelijk personeel. Degenen die deze bewering steunen, wijzen niet alleen op zijn kleine lichaam, maar ook op zijn hoge stem en eenzame levensstijl. Hoewel dit een aandachtspunt blijft in het verhaal van hoeveel ontberingen en trauma's deze beroemde zwarte uitvinder precies moest overwinnen vanwege zijn achtergrond, heeft zijn unieke persoonlijkheid de mensen beslist verdeeld over hoe ze hem moesten ontvangen.

GERELATEERD: DE A-Z-LIJST VAN ZWARTE UITVINDERS

Tuskegee-oprichter Booker T. Washington stond vaak op gespannen voet met de soms excentrieke Carver. De aanwezigheid van George Washington Carver op school was een bron van onenigheid tussen de twee. Carver gaf de voorkeur aan zijn laboratoriumwerk boven zijn onderwijstaken, wat in de ogen van Washington onaanvaardbaar was. De universitaire faculteit had ook een hekel aan Carver vanwege zijn knappe salaris en de vrijheid die hij kreeg vanwege zijn populariteit. Ondanks deze kritiek blijft George Washington Carver onomstreden als de belangrijkste zwarte uitvinder van zijn tijd, en misschien wel van de eeuwigheid. Ongekend in zijn tijd genoot Carver bij beide races veel lof en werd hij zelfs internationaal verwelkomd. Dit is gedeeltelijk te wijten aan het feit dat zijn humanitaire inspanningen even uitgebreid waren als zijn bijdragen aan de wetenschap.

De uitvindingen van George Washington Carver

George Washington Carver geloofde dat het belangrijk was om mensen in hun kracht te zetten om gelijkheid te bevorderen. Veel van zijn landbouwontdekkingen waren gericht op het verbeteren van de economie in het zuiden van Amerika, waar veel zwarte Amerikanen werkten voor grondbezit.

Hij werkte onvermoeibaar om toepassingen te ontdekken voor de gewassen die in het zuiden konden worden verbouwd, namelijk pinda's en zoete aardappelen. Carver publiceerde zijn werk meestal in de vorm van gemakkelijk te lezen bulletins om zijn bevindingen toegankelijk te maken voor lokale boeren. Een van zijn belangrijkste inspanningen was het voorkomen van uitputting van de bodem door boeren aan te moedigen meer te verbouwen dan alleen katoen.

Door vruchtwisseling aan te moedigen, heeft George Washington Carver het Amerikaanse zuiden geleerd over duurzaamheid. Hij leerde niet alleen boeren, hoe, wat en wanneer ze moesten boeren, maar publiceerde ook veel werk over de bruikbaarheid van gewassen. Carver schreef recepten, bedacht brandstofalternatieven, medicijnen en meer op basis van het gebruik van sojabonen, pinda's en zoete aardappelen. Vanwege zijn bekendheid als geleerde aan Tuskegee, had Carver een nationaal publiek om zijn werk mee te delen.

Tijdens de polio-epidemie creëerde hij een pinda-olie-rub om patiënten gezond te masseren. Hoewel later werd gezegd dat het massage-element van de behandeling opvallender was dan de olie zelf, speelde zijn werk een belangrijke rol bij de revalidatie van poliopatiënten. Naast zijn werk om kleine boerderijen te helpen onafhankelijk te worden en gebruik te maken van zuidelijke gewassen, was Carver ook actief in internationale zaken en politiek.

Wereldberoemde zwarte uitvinder

Tuskegee werd, ondanks zijn bescheiden begin, een centrum van innovatie in de wetenschappen. De invloed van George Washington Carver bij de opbouw van het Department of Agriculture van de instelling. Zijn doel om boerenfamilies te bevrijden van de onderdrukkende structuren van het Amerikaanse landbouwsysteem in die tijd kreeg ook de aandacht van president Theodore Roosevelt.

Dr. Carver en Booker T. Washington werkten onvermoeibaar om de rechten van de armen en Afro-Amerikanen te verdedigen. Hun beleidsagenda's waren gericht op inclusie, waardoor ze het doelwit waren van kritiek van leiders met radicalere ideeën over ras en herstelbetalingen. Zowel Carver als Washington toerde door het land en gaf toespraken over inclusiviteit en onderwijs.

De schijnwerpers die ze nationaal bereikten, zouden zich vertalen in internationale erkenning voor Carver. Later in zijn leven ging hij dienen als landbouw- en voedingsadviseur Mahatma Gandhi. In hun correspondentie stuurde Carver Gandhi enkele van zijn bulletins en adviseerde de Indiase leider deze te gebruiken om zijn volk te onderwijzen, hun afhankelijkheid van de Britten te omzeilen en hun economische onafhankelijkheid te vergroten. Naast zijn werk met Gandhi werd Carver ook erkend door de British Royal Society of Arts.

Erfenis van George Washington Carver

In tegenstelling tot veel genieën, kreeg Carver de erkenning die hij toekwam terwijl hij nog leefde om het te zien. Zijn nalatenschap is echter nog steeds groter dan het leven. Toen George Washington Carver in 1945 in Tuskegee overleed, werd zijn hele landgoed geschonken aan de George Washington Carver Foundation. Studenten van de Tuskegee University leren op school over het leven van George Washington Carver tijdens de oriëntatie van de eerstejaars. Bezoekers van de schilderachtige campus komen meestal massaal naar het museum gewijd aan Carver.

Behalve dat hij werd geëerd in zijn geliefde instelling, werd Carver ook geëerd als een nationale held. Na zijn overlijden werd in het congres unaniem een ​​wetsvoorstel aangenomen voor de bouw van een monument in zijn geboorteplaats, Diamond Grove, Missouri. President Theodore Roosevelt schonk persoonlijk het geld voor het monument. Carver staat op twee herdenkingszegels en op een munt van vijftig cent.

Overal in het land zijn wetenschapscentra en musea die zijn nalatenschap eren. Bovendien ontvangen studenten nog steeds beurzen op zijn naam. Gevierd worden in leven en dood is een waar bewijs van het voorbeeldige leven van Dr. George Washington Carver.


Bekijk de video: In The Trenches with Inventors - The Battle to Save Patents - Episode 8 (September 2021).