Nieuws

De aardbeving in Salt Lake City veroorzaakte het vrijkomen van een pluim van zoutzuur

De aardbeving in Salt Lake City veroorzaakte het vrijkomen van een pluim van zoutzuur

Op 18 maart 2020, iets na 07.00 uur, a Magnitude 5,7 aardbeving net ten zuidwesten van Salt Lake City, in de gemeente Magna. De nabijgelegen luchthaven van Salt Lake City sloot totdat de start- en landingsbanen konden worden geïnspecteerd en vluchten naar de luchthaven werden omgeleid.

Vluchten vanaf de luchthaven liepen vertraging op en de luchthavenhallen werden geëvacueerd. Het standbeeld van de engel Moroni dat bovenop de iconische Salt Lake-tempel van De Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen staat, verloor zijn trompet en een aantal gebouwen raakte hun bakstenen gevels kwijt.

Overal in het Salt Lake-gebied werden water- en gasleidingen onderbroken en mensen die het dichtst bij het epicentrum van de aardbeving woonden, ervoeren dat dingen van muren vielen en dat de inhoud van kasten op de grond werd gegooid.

Een zure pluim

Net ten westen van Salt Lake City, langs Utah State Route 201, ligt de raffinaderij van de Kennecott Utah Copper, een divisie van de Rio Tinto Group. In een 20.000 vierkante meter groot magazijn met drie verdiepingen veroorzaakte de aardbeving een lekkage van zoutzuur. Al snel vormde zich een zure pluim en, zoals het toeval wilde, waaide de wind zuid-zuidwest. Dat duwde de pluim uit over het Great Salt Lake, en weg van bevolkte gebieden.

Volgens Jared Mendenhall van het Utah Department of Environmental Quality was de creatie van de pluim de start van een volledige reactie op gevaarlijke stoffen (hazmat). Teams van acht nationale en lokale instanties reageerden, met hulpverleners die hazmat-pakken van het type A aantrokken. Deze pakken zijn volledig ingekapseld en bevatten ademhalingsmaskers.

Ook geroepen om te reageren was het 85th Civil Support Team van de Utah National Guard. Wade Mathews van de Utah Division of Emergency Management zei: "Ik heb begrepen dat door de beoordeling het [de pluim] wegwaaide uit bevolkte gebieden, en dat er een beperkte voorraad was die vanzelf opraakte." Mathews zei ook: "Het risico voor de naburige gemeenschap is afgenomen."

Geconcentreerd zoutzuur, ook bekend als rokend zoutzuur, vormt van nature zure nevels, zoals de huidige pluim. Volgens Wikipedia "heeft de nevel een corrosief effect op menselijk weefsel en kan het de ademhalingsorganen, ogen, huid en darmen onomkeerbaar beschadigen". Als de nevel zich mengt met gewone oxiderende chemicaliën, zoals bleekmiddel, wordt het giftige gas chloor geproduceerd.

De Environmental Protection Agency beoordeelt en reguleert zoutzuur als een giftige stof.

Matthew McFarland, woordvoerder van de Unified Fire Authority, vertelde IE dat, "Hulpverleners coördineren en beoordelen, en hun best doen om de zaken weer normaal te maken en tegelijkertijd onze inspanningen tegen Covid-19 voort te zetten."

Volgens McFarland herbergt het magazijn waar de lekkage plaatsvond ook een aantal andere stoffen, en dat Kennecott "goed op de hoogte is van wat ze daarbuiten hebben". Momenteel controleren detectoren de lucht.

In een e-mail aan IE zei Kennecott-woordvoerder Kyle Bennett: "Als voorzorgsmaatregel zijn alle operaties tijdelijk stopgezet. In al onze operaties voltooien we de nodige inspecties om veilig opnieuw te starten." Bennett bevestigde ook dat "State Road 201 tijdelijk is gesloten terwijl we een inspectie van de residubekken voltooien."

Ook gesloten was State Route 202, en een tijdlang overwogen de autoriteiten de I-80 te sluiten, een belangrijke oost-westverbinding in de VS.


Bekijk de video: Ook Noord-Holland geteisterd door aardbeving vanwege gaswinning: Hierbij kan al schade ontstaan (September 2021).