Ruimte

Life on Mars: Nasa Rover had bewijs van het oude leven kunnen vinden, zeggen onderzoekers

Life on Mars: Nasa Rover had bewijs van het oude leven kunnen vinden, zeggen onderzoekers

Mars is de verre, rode planeet waarvan iedereen hoopt dat die op een gegeven moment willekeurig tweekoppige, vriendelijke buitenaardse wezens zal baren, en steeds meer ontdekkingen doen de verwachtingen van het oude leven erop toenemen.

Organische verbindingen die thiofenen worden genoemd, werden ontdekt door NASA's Curiosity Mars-rover en onderzoekers denken dat hun aanwezigheid consistent is met de mogelijkheid van een vroeg leven op Mars. Thiofenen worden op aarde gevonden in steenkool, ruwe olie en interessant genoeg in witte truffels.

Dit is vooral belangrijk omdat thiofenen koolstof en zwavel bevatten, de twee ingrediënten die essentieel zijn voor het leven. De meest waarschijnlijke bron van deze chemicaliën lijken biologische processen van primitieve levensvormen te zijn; ze kunnen echter ook gevormd zijn na een meteoorinslag.

ZIE OOK: IN DE BUURT VAN ROTSACHTIGE EXOPLANET ZOU KUNNEN BEWONEN, BESLUITEN ASTRONOMEN

Hoewel dit een belangrijke stap is in de jacht op het leven op Mars, is het nog steeds geen concreet bewijs. Astrobioloog Dirk Schulze-Makuch van de Washington State University, die onderzocht hoe thiofenen op Mars zijn ontstaan, zei: "We hebben verschillende biologische routes voor thiofenen geïdentificeerd die waarschijnlijker lijken dan chemische, maar we hebben nog steeds bewijs nodig."

Denken dat thiofenen biologisch zijn op aarde is een gegeven; we hebben echter meer onderzoek nodig om zoiets op Mars te bewijzen. Als dat het geval blijkt te zijn, is het aannemelijk dat de thiofenen drie miljard jaar geleden via bacteriën zijn ontstaan.

Toen Mars nog een warme en natte planeet was, hadden er bacteriekolonies kunnen bestaan. Toen droogde Mars op, en de triphones bleven daar staan ​​totdat onze geliefde nieuwsgierigheid ze miljard jaar later uit de moddersteen graaft.

Helaas kunnen we maar zoveel leren van de steekproef van Curiosity. De Rosalind Franklin Rover, die gepland staat voor lancering in juli, kan de informatie bieden die we nodig hebben; echter, zoals Carl Sagan zei: "Buitengewone claims vereisen buitengewoon bewijs."

Dus, hoe zullen we het ooit zeker weten? Schulze-Makuch beantwoordt de vraag over het leven op Mars door te zeggen: "Ik denk dat het bewijs echt vereist dat we daadwerkelijk mensen daarheen sturen, en een astronaut kijkt door een microscoop en ziet een bewegende microbe."

De studie is in het tijdschrift gepubliceerd Astrobiologie.


Bekijk de video: NASAs Curiosity Rover completes 3000 days on Mars (September 2021).