Wetenschap

Radioactieve exoplaneten zouden langlevende oceanen kunnen hosten zonder sterrenlicht

Radioactieve exoplaneten zouden langlevende oceanen kunnen hosten zonder sterrenlicht

Rotsachtige, radioactieve exoplaneten buiten de bewoonbare zone van gaststerren zouden "langlevende" wateroceanen kunnen ondersteunen zonder de hulp van sterlicht, volgens een recente studie gepubliceerd in het tijdschrift.DeAstrophysical Journal Letters.

GERELATEERD: WETENSCHAPPERS HEBBEN HET MEEST AARDEACHTIGE EXOPLANET ONTDEKT

Radioactieve exoplaneten buiten de bewoonbare zone

De nieuwe studie - geschreven door wetenschappers Manasvi Lingam van de Harvard University en Florida Institute of Technology, en Abraham Loeb, ook van Harvard, onderzoekt de mogelijkheid dat planeten leven ondersteunen buiten de bewoonbare zone.

Gewoonlijk moeten rotsachtige exoplaneten zich binnen de bewoonbare zone van een gastheerster bevinden om de oceanen van water te vormen die nodig zijn om het leven te laten beginnen. Ze moeten dicht genoeg bij de ster zijn om ijs te smelten, maar niet zo dichtbij dat er een op hol geslagen broeikaseffect optreedt, vergelijkbaar met wat er met Venus is gebeurd.

Maar externe warmte van sterlicht is niet de enige manier om planeten voldoende te verwarmen om oppervlaktevloeistoffen vast te houden, betogen Lingam en Loeb. Er zijn veel extra processen die het oppervlak van een planeet van binnenuit kunnen verwarmen.

Radioactief verval en oerwarmte van de formatie van een planeet kunnen ook het oppervlak verwarmen.

Om levensvormen te ondersteunen die anders zijn dan die op aarde worden gevonden, besloten Lingam en Loeb het idee voor drie verschillende vloeistoffen te benaderen: water, ethaan en ammoniak.

Natuurlijk hebben verschillende isotopen van radioactief materiaal een variërende duur van actieve, warmte-uitzendende perioden ("warmteflux" genoemd) naarmate een wereld na de vorming afkoelt.

Warme oceanen zonder zonlicht

De wetenschappers ontdekten dat een rotsachtige superaarde met een dunne atmosfeer 1000 keer meer radioactieve isotopen nodig heeft dan die op aarde om langlevende wateroceanen te herbergen zonder sterlicht. Langlevende ethaanoceanen vormen zich gemakkelijker en vereisen slechts 100 keer de hoeveelheid radio-isotopen die op aarde wordt aangetroffen.

Elk scenario vereist werelden met een dichtheid die veel groter is dan die van de aarde.

En we zouden planeten zoals deze kunnen vinden in de dichte binnengebieden van de galactische uitstulping (nabij het centrum van de melkweg, waar radio-isotopen producerende neutronensterren samensmeltingen veel voorkomen). Ze kunnen ook worden aangetroffen in gasarme sectoren van de melkweg. Beide zullen naar verwachting hogere hoeveelheden radio-isotopen vertonen en zouden voldoende kunnen zijn om de warmte te genereren die nodig is om vloeistof op planeetoppervlakken vast te houden.

Aangenomen wordt dat het aantal planeten buiten hun respectievelijke bewoonbare stellaire zones ordes van grootte hoger is dan het aantal planeten erin. Dit betekent dat de kans op leven op planeten buiten de bewoonbare zones van sterren erg hoog kan zijn.

Dit is natuurlijk nog steeds een theorie - maar als de James Webb Space Telescope eenmaal is opgestart en functioneert, kunnen we exoplaneten met vloeibare oceanen detecteren die niet alleen bestaan ​​buiten het licht van sterren, maar ook buiten onze wildste dromen over leven in de melkweg.


Bekijk de video: Paxi onderzoekt exoplaneten! (September 2021).