Nieuws

Onderzoekers boren diep in een van de belangrijkste gletsjers van Antarctica

Onderzoekers boren diep in een van de belangrijkste gletsjers van Antarctica

Een team van internationale wetenschappers kon voor het eerst diep in de Thwaites-gletsjer boren, met als doel een beter begrip te krijgen van de impact die klimaatverandering heeft op de regio Antarctica.

Twee maanden lang was het internationale team van onderzoekers gestationeerd op Antarctica en verzamelde gegevens met behulp van oceaaninstrumenten en sediment met kern op de Thwaites-gletsjer, een van de belangrijkste gletsjers op Antarctica.

GERELATEERD: HET BOUWEN VAN MASSIEVE MUREN OP ZEE KAN DE AARDE BESPAREN VAN DE IMPACT VAN KLIMAATVERANDERING

Heetwaterboor brengt onderzoekers naar de aardingslijn

Thwaites-gletsjer is ongeveer zo groot als Florida en is vatbaar voor de warmere oceanen. Het smelten van Thwaites is nu al verantwoordelijk voor 4% van de wereldwijde zeespiegelstijging. De hoeveelheid smeltend ijs is bijna verdubbeld ten opzichte van de vorige 30 jaren. Het is een van de snelst veranderende regio's van Antarctica.

MELT is het op ijs gebaseerde project van de International Thwaites Glacier Collaboration om een ​​beter begrip te krijgen van hoe het warmere water de gletsjer bij de aardingslijn beïnvloedt. Dat is het punt waar de gletsjer een ijsplaat wordt.

Door diep in de gletsjer te boren, kunnen onderzoeken nauwkeurig de potentiële bijdrage van de gletsjer op zeeniveau voorspellen. Om alle benodigde gegevens te verzamelen, heeft het MELT-team, waaronder wetenschappers van Georgia Tech, Icefin ontwikkeld, een onderwaterrobot om door de wateren onder de gletsjer te navigeren en om gegevens te verzamelen in het gebied waar de gletsjer de zee ontmoet.

Gegevens kunnen onderzoekers helpen de impact van klimaatverandering te begrijpen

Met behulp van een warmwaterboor kon het MELT-team bijna een halve mijl of erdoor boren 2,300 voeten ijs om bij de oceaan en de zeebodem te komen. De Icefin kon toen meer dan anderhalve kilometer naar de Thwaites-aardingszone zwemmen om gegevens te verzamelen, waaronder metingen en afbeeldingen. De robot bracht ook het smelten van de gletsjer in kaart.

"We hebben Icefin ontworpen om eindelijk toegang te krijgen tot aardingszones van gletsjers, plaatsen waar waarnemingen bijna onmogelijk waren, maar waar snelle veranderingen plaatsvinden", zegt Dr. Britney Schmidt, hoofdwetenschapper voor Icefin en universitair hoofddocent bij Georgia Tech's School of Earth and Atmospheric Sciences Schmidt, een co-onderzoeker van het MELT-project, in een persberichtbekendmaking van de resultaten. "We zijn trots op Icefin omdat het een nieuwe manier is om naar gletsjers en ijsplaten te kijken. Voor het eerst kunnen we kilometers onder het ijs rijden om processen te meten en in kaart te brengen die we anders niet zouden bereiken. We hebben voor het eerst een aardingszone van dichtbij bekeken. Het is ons 'wandelen op de maan'-moment.' '


Bekijk de video: Beta Balie Debat. CO2 en de zeespiegel, van het pleistoceen tot nu. Appy Sluijs en Joep Storms (September 2021).