Nieuws

Studie verbindt kustmist met hoge niveaus van kwik in poema's

Studie verbindt kustmist met hoge niveaus van kwik in poema's


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Wetenschappers hebben een mogelijk verband ontdekt tussen hoge niveaus van kwik in poema's en zeemist, wat erop wijst dat het giftige metaal op het land wordt afgezet en vervolgens door de voedselketen stroomt.

Giftige niveaus van kwik in poema's, mogelijk in verband met zeemist

Wetenschappers van de University of California Santa Cruz hebben verhoogde niveaus van kwik in poema's vastgesteld, een nieuwe indicator dat het giftige metaal door normale zeemist aan land wordt gebracht.

GERELATEERD: 'S WERELDS EERSTE LION CUBS GEBOREN MET KUNSTMATIGE INSEMINATIE

De hogere concentratie kwik in poema's die in het Santa Cruz-gebergte leven, was drie keer zo hoog als in poema's die buiten de "mistzone" van de regio leven. Wetenschappers hebben ook verhoogde niveaus van kwik gevonden in de populatie korstmossen en herten die ook in de mistzone leven.

Publiceren van hun bevindingen in het tijdschrift Natuur, geloven de onderzoekers dat de verontreinigingen van de zee naar het land worden overgebracht via de kustmist die de regio beroemd maakt - denk aan San Francisco's Golden Gate Bridge bedekt met donzige witte mist in de vroege ochtenduren - die deze verontreinigingen vervolgens op het land afzet. Nadat het is afgezet, baant het zich een weg omhoog door de voedselketen.

"Korstmossen hebben geen wortels, dus de aanwezigheid van verhoogd methylkwik in korstmos moet uit de atmosfeer komen", zegt Peter Weiss-Penzias, een milieutoxicoloog die het onderzoek leidde. "Kwik raakt steeds meer geconcentreerd in organismen hoger in de voedselketen."

Hoewel het geen bedreiging vormt voor de menselijke gezondheid, kan het door kustmist overgebrachte kwik een verhoogd risico vormen voor het leven aan kustdieren, aangezien de concentratie van kwik van korstmossen tot herten tot poema's bijna duizend keer zo groot kan zijn.

De studie onderzoekt de pels- en snorhaarmonsters van 94 kustpoema's en 18 niet aan de kust gelegen leeuwen. De kwikconcentraties in kustleeuwen bedroegen gemiddeld 1.500 delen per miljard (ppb) vergeleken met 500 ppb voor niet aan de kust gelegen leeuwen. Ten minste één leeuw had kwikgehaltes waarvan bekend was dat ze giftig zijn voor kleinere soorten zoals nertsen en otters, terwijl twee andere leeuwen hadden die als onder dodelijk werden beschouwd, maar die nog steeds de vruchtbaarheid en voortplanting verstoorden.

"Deze kwikniveaus kunnen de impact vergroten van het proberen om het te maken in een omgeving als het Santa Cruz-gebergte, waar al zoveel menselijke invloed is, maar we weten het niet echt", zegt Chris Wilmers, een professor in milieustudies en de directeur van het Puma Project, een gezamenlijke samenwerking tussen UC Santa Cruz en de staat Californië. "Niveaus zullen hoger zijn over 100 jaar, wanneer het kwikbudget van de aarde hoger is vanwege alle steenkool die we in de atmosfeer pompen."

Kwik is een natuurlijk metaal dat meestal in het milieu terechtkomt via verschillende natuurlijke en door de mens veroorzaakte industriële processen, zoals mijnbouw en kolengestookte elektriciteitsopwekking.

"Kwik is een wereldwijde vervuiler", zei Weiss-Penzias. "Wat in China wordt uitgestoten, kan de Verenigde Staten evenzeer beïnvloeden als wat in de Verenigde Staten wordt uitgestoten."