Ruimte

De mysteries van de Van Allen Belts

De mysteries van de Van Allen Belts

[Afbeeldingsbron:Nature World News, Andy Kale, Universiteit van Alberta]

In 1958 zond de Amerikaanse satelliet Explorer 1 waardevolle informatie over straling terug van boven de aarde. Professor James Van Allen ontdekte een groep geladen deeltjes die twee verschillende stralingsbanden creëerden. Deze gordels bleken de planeet te beschermen tegen schadelijke ruimtedeeltjes en staan ​​nu bekend als de Van Allen stralingsgordels. Wetenschappers wilden er meer over weten en toen werd het raar.

Ze zitten in een ringkern- of ringvorm rond de planeet, maar de mysteries over wat Van Allen's riemen hun vorm geeft, is een van de grote vragen die nog steeds worden onderzocht. Een ander groot vraagteken is een gebied tussen de banden dat geen elektronen bevat. Elke informatie over waarom de banden krimpen en opzwellen, veranderen en soms samenvloeien of in drieën splitsen, is waardevolle informatie.
Nu, bijna zes decennia na de ontdekking van Van Allen, blijven de gordels een enorme bron van mysterie. Meest recent, in 2012, stuurde NASA twee sondes om de Van Allen-riemen in kaart te brengen. De technologische vooruitgang van vandaag betekent dat de sondes wat meer informatie kunnen geven over het vermogen van de banden om de aarde te beschermen tegen snel bewegende elektronen, maar de nieuwe informatie bevatte trouwens ook een ander groot mysterie.

[Afbeeldingsbron:NASA, Goddard]

Onderzoekers die de nieuwste sondes onderzochten, ontdekten een eigenaardig fenomeen in een wolk van koeler geladen deeltjes die ongeveer 600 mijl omhoog begint en eindigt net in de buitenste Van Allen-gordel die bekend staat als de plasmasfeer. Professor Daniel Baker en zijn team merkten op dat ongeveer 7.200 mijl boven de aarde met 160.000 mijl per seconde, ruimte-elektronen halverwege de vlucht stopten! Volgens Baker, de directeur van het Laboratorium voor Atmosferische en Ruimtefysica (LASP) van de Universiteit van Colorado-Boulder, "is het bijna alsof deze elektronen tegen een glazen wand in de ruimte botsen."

Geschreven door Beverley Start


Bekijk de video: Aurora and Van Allen Belt exhibit - Hall of the Cosmos, Hong Kong Space Museum (Juli- 2021).