Industrie

Planetary Resources zet een gigantische stap in de richting van ruimtemijnbouw

Planetary Resources zet een gigantische stap in de richting van ruimtemijnbouw

Zesenveertig jaar geleden nam Neil Armstrong die ene kleine stap voor een man; hier in 2015 heeft die reis een aantal epische stappen gezet. De New Horizons-missie verzamelt ongekende gegevens van Pluto en andere Kuipergordelobjecten - en alsof dat nog beter zou kunnen worden - zet Planetary Resources een gigantische stap in de richting van ruimtemijnbouw.

[Afbeeldingsbron: Planetaire hulpbronnen]

Gevestigd in Redmond, een kleine stad ten oosten van Seattle in de staat Washington, werd het bedrijf opgericht in 2009 en vanaf het begin ontworpen als een poging om op winstgevende wijze asteroïden te delven voor grondstoffen; in 2011 openden ze haar deuren. Opgericht door Eric Anderson en Peter Diamandis, beide veteranen van commerciële ruimtevaartexploitaties, omvat het team van het bedrijf veteranen van NASA, JPL en verschillende andere bedrijven uit de particuliere sector, adviseurs zoals Astronaut Thomas Jones en James Cameron, en krachtige investeerders zoals Sir Richard Branson.

[Afbeeldingsbron: Planetaire hulpbronnen]

Planetary Resources ziet asteroïden als de sleutel tot niet alleen de toekomst van ruimteverkenning, maar ook als het primaire voertuig om "de mensheid toe te staan ​​een bloeiende multi-planetaire soort te worden". Hoewel de populaire opvatting van wat er in de ruimte zou kunnen worden gewonnen altijd edelmetalen zijn geweest, is de maker van echt geld wellicht veel eenvoudigere bronnen - water en waterstof, de cruciale bouwstenen van de brandstof van ruimtevaartuigen. Zoals het nu wordt gedaan, is het krijgen van brandstof van het aardoppervlak en in een baan om de aarde de reden dat het evenveel kost als het kost; Zoals het bedrijf opmerkt, is een pond op aarde gebaseerde brandstof 'meer waard dan een equivalent pond goud'. Als hulpbronnen kunnen worden gewonnen uit geschikte asteroïden, zal dit de kosten van het van brandstof voorzien van ruimtevaartuigen en daarmee van uitgebreide verkenning in de ruimte drastisch verlagen.[Afbeeldingsbron: Planetaire hulpbronnen]

Natuurlijk zijn er in feite edelmetalen op bepaalde asteroïden, en ook die zijn een wenselijke hulpbron. Neem platina als voorbeeld; er is een brede behoefte aan in onze moderne economie, voor alles van katalysatoren tot elektronica en glas. Zoals Planetary Resources op een bijna oneerlijke manier opmerkt: "De belangrijkste bronnen van metalen uit de platinagroep zijn geconcentreerd in Zuid-Afrika en Rusland, en worden in de loop van de tijd steeds moeilijker toegankelijk." - Toegegeven, en inderdaad, een andere levensvatbare bron van strategische metalen zou zeker een voordeel zijn voor de VS en hun wereldwijde economische bondgenoten.

[Afbeeldingsbron: Planetaire hulpbronnen]

Om met succes asteroïden te delven, moeten de juiste worden geïdentificeerd. 'Juist' betekent in deze zin de elementen bevatten die we verlangen, en een levensvatbaar doelwit zijn in de buurt van de aarde. In 2013 haalde het bedrijf meer dan 1,5 miljoen dollar op in een succesvolle Kickstarter-campagne om ARKYD te lanceren, 's werelds eerste openbare ruimtetelescoop.' Het in een baan om de aarde brengen van een particuliere en gecontroleerde telescoop is een duidelijke en definitieve stap in het beantwoorden van de voor de hand liggende vraag: hoe zoek je naar asteroïden met de bedoeling hiervan te profiteren, terwijl vrijwel alle grote telescopen op aarde of in de ruimte eigendom zijn van regeringen, onderwijsinstellingen. , of hun dochterondernemingen. Het bedrijf heeft al een aantal haalbare doelen geïdentificeerd, waarvan er een aantal vrij recente ontdekkingen zijn; er zijn ongeveer 9.000 bekende near-earth-kandidaten om uit te kiezen.[Afbeeldingsbron: Planetaire hulpbronnen]

Dus - Hoe dichtbij, hoe realistisch zijn de doelstellingen van Planetary Resources om een ​​asteroïde te delven? Veel dichterbij dan vóór 16 juli, toen de Arkyd 3-reflight werd ingezet vanuit het internationale ruimtestation ISS. De term 'reflight' is een beetje een verkeerde benaming, omdat de eerste Arkyd 3 nooit een eigen lancering heeft gehaald; het werd in oktober vorig jaar verwoest, toen de bevoorradingsraket van Antares, gebouwd door Orbital Sciences Corporation, kort na de lancering explodeerde. De Arkyd 3 Reflight is een missie van 90 dagen die zich richt op het testen van voortstuwings-, communicatie-, avionica- en voedingssystemen die zullen worden gebruikt op toekomstige mijnbouwvluchten. Het bedrijf hanteert een relatief goedkope benadering van missies, en deze is geen uitzondering; het zou niet misstaan ​​om dit ding een microsatelliet te noemen, zoals je kunt zien op de onderstaande afbeelding.

[Afbeeldingsbron: Planetaire hulpbronnen]

Hoe klein de footprint van de Arkyd 3 ook mag zijn, die lancering is een kleine stap voor een bedrijf dat goed op weg is naar hun eigen gigantische sprong.

[Afbeeldingsbron: Planetaire hulpbronnen]

Geschreven door Eben M. Atwater


Bekijk de video: Planetary Resources (Juli- 2021).