Wetenschap

Verloren Beagle 2-sonde intact aangetroffen op Mars na 12 jaar

Verloren Beagle 2-sonde intact aangetroffen op Mars na 12 jaar

De ontbrekende Mars-robot Beagle 2-sonde is gevonden op het oppervlak van de Rode Planeet, blijkbaar intact, 12 jaar nadat het verdwenen was. Afbeeldingen met een hoge resolutie werden gemaakt door Nasa's Mars Reconnaissance Orbiter en lijken de landingspositie te tonen en lijken ook de sonde intact en heel te laten zien.

[Afbeeldingsbron: NASA]

De door het VK geleide sonde probeerde op eerste kerstdag 2003 een zachte touchdown te maken op de stoffige wereld, met behulp van parachutes en airbags - maar er werd nooit radiocontact gemaakt met de sonde. Niemand wist echt wat er precies gebeurde tijdens de poging tot landing.

Nu is gesuggereerd dat de inzetbare 'bloemblad'-zonnepanelen niet goed ontvouwden, wat betekent dat de sonde niet alleen niet het volledige vermogen kon ontvangen, maar ook niet kon communiceren.

"Zonder volledige inzet hadden we er op geen enkele manier mee kunnen communiceren, aangezien de radiofrequentie-antenne zich onder de zonnepanelen bevond,"verklaarde prof. Mark Sims, de missiemanager van Beagle van de Leicester University.

[Afbeeldingsbron: NASA]

"De oorzaak van het falen is pure speculatie, maar het had, en waarschijnlijk ook, te maken gehad met pure pech - een zware stuitering die de structuur misschien vervormde omdat de vrije ruimte bij de plaatsing van zonnepanelen niet groot was; of een lekke en langzaam lekkende airbag die niet voldoende loskomt van de lander, waardoor de inzet vastloopt', zei hij tegen BBC News.

De High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) camera van de orbiter lokaliseerde de Beagle 2 binnen het verwachte landingsgebied van Isidis Planitia, ongeveer 3 mijl (5 km) vanuit het midden. De drie waarnemingen door de orbiter in december onthullen dat hij de landing lang genoeg heeft overleefd om zijn zonnepanelen gedeeltelijk te ontplooien. De achterklep met de piloot / drogue-parachute er nog aan vast en de hoofdparachute lag vlakbij. .

Michael Croon, voormalig lid van het operationele team van Mars Express van de European Space Agency, had de ontdekking in eerste instantie gedaan door de HiRISE-beelden te analyseren. Verdere ire-maging en analyse door het Beagle 2-team, het HiRISE-team en NASA JPL bevestigden het object als Beagle 2.

"IK ben verheugd dat Beagle 2 eindelijk op Mars is gevonden", zei Mark Sims van de Universiteit van Leicester, voormalig missiemanager van Beagle 2 en leider van de eerste studiefase, in een voorbereide verklaring."Sinds 2003 heb ik me elke kerstdag afgevraagd wat er met Beagle 2 is gebeurd. Mijn kerstdag in 2003, samen met vele anderen die aan Beagle 2 werkten, werd verpest door de teleurstelling dat ik geen gegevens van het oppervlak van Mars ontving. Eerlijk gezegd had ik de hoop opgegeven ooit te weten wat er met Beagle 2 was gebeurd. De beelden laten zien dat we zo dicht bij het bereiken van het doel van de wetenschap op Mars kwamen."


Bekijk de video: Mars: Curiosity Simulation (Juli- 2021).