Innovatie

Wetenschappers van Harvard ontwikkelen een zacht exoskelet om het uithoudingsvermogen te verbeteren en blessures te verminderen

Wetenschappers van Harvard ontwikkelen een zacht exoskelet om het uithoudingsvermogen te verbeteren en blessures te verminderen

Een zacht exoskelet dat wordt ontwikkeld door onderzoekers van het Wyss Institute van Harvard, zou mensen een grotere lading over lange afstanden kunnen laten dragen of slachtoffers van een beroerte kunnen helpen om regelmatiger te lopen. Het ontving onlangs een subsidie ​​van US $ 2,9 miljoen van DARPA om de ontwikkeling voort te zetten als onderdeel van het Warrior Web-programma.

Als je in het nieuws over exoskeletten leest, ben je gewend om grote omvangrijke metalen apparaten te zien die voor extra stevigheid zorgen maar de mobiliteit enigszins belemmeren. Harvard's zogenaamde "Soft Exosuit" is echter een lichtgewicht, onopvallend pak gemaakt van stof. Het huidige prototype bestaat uit nylon mesh en spandex en wordt met kabels aan de gebruiker vastgemaakt, bijna als een klimgordel.

Het pak geeft extra kracht die nauw aansluit bij de natuurlijke bewegingen van spieren en pezen. Sensoren bewaken de beweging van de gebruiker en de motor op batterijen die in de taille is gemonteerd, bedient de kabels om de hiel of een deel van het been bij de heup omhoog te trekken. Onderzoekers moesten de manier waarop mensen lopen zorgvuldig bestuderen en bepalen welke spieren zouden profiteren van de extra krachten die het Soft Exosuit bood.

Het is vrij licht, flexibel en conform”, Zegt Conor Walsh, hoogleraar mechanische en biomedische technologie aan Harvard. "Het verstoort het normale lopen en bewegen niet.

[Afbeeldingsbron:Harvard /Wyss Instituut]

De gebruiker hoeft het pak niet te bedienen, het is ontworpen om met de natuurlijke beweging van de drager te werken. Omdat het pak zo laag is, kan het ook onder de kleding van de gebruiker worden gedragen. Het zal worden ontwikkeld met militaire toepassingen in de focus, maar het team is ook van plan om samen te werken met klinische partners om een ​​medische versie van het pak te ontwikkelen waar bijvoorbeeld slachtoffers van een beroerte van kunnen profiteren.

Binnen een paar jaar zullen Conor en zijn team eraan werken om het paradigma van wat mogelijk is in draagbare robotica fundamenteel te veranderen,”Zei Don Ingber, directeur van het Wyss Institute. "Hun werk is een geweldig voorbeeld van de kracht van het samenbrengen van mensen uit meerdere disciplines met gerichte middelen om wat eerst een droom lijkt te vertalen in een product dat het leven van mensen zou kunnen veranderen..”


Bekijk de video: Tip: Zo blijft je brein fit (Juli- 2021).