Industrie

Space Sunflower Starshade bloeit geweldig om te helpen bij het vinden van buitenaards leven

Space Sunflower Starshade bloeit geweldig om te helpen bij het vinden van buitenaards leven

Een astrofysicus van de University of Colorado for Astrophysics and Space Astronomy, Webster Cash genaamd, heeft een idee bedacht waardoor ruimtetelescopen kunnen worden afgeschermd van het sterrenlicht, waardoor ze nauwkeuriger dan even en zelfs verder kunnen zien dan voorheen.

Hij nam het idee over van de gigantische zonnebloem en de enorme bloembladen die ze hebben. Als het Starshade-ruimtevaartuig op ongeveer 50.000 km van de gebruikte telescoop zou worden geplaatst, zou het mogelijk zijn planeten in de verte in beeld te brengen. Dus in feite zou de ruimte Sunflower Starshade geweldig bloeien om astronomen te helpen bij het zoeken naar buitenaards leven.

[Afbeeldingsbron: NASA]

Onderzoekers zouden gebruik kunnen maken van de Starshade omdat deze op ware grootte in de ruimte kan worden ingezet en het kan andere werelden duidelijker in beeld brengen en helpen bij de ontdekking van aardse tweelingen, iets dat heel moeilijk is geweest voor planeetjagers die geloven dat wij zijn niet de enige.

Hoewel de Starshade momenteel in ontwikkeling is, zou hij kunnen worden gebruikt om te zoeken naar kleine planeten die heel helder zijn en dicht bij sterren staan. Wetenschappers kunnen tegelijkertijd meer over planeten te weten komen bestudeer ze op mogelijke tekenen van leven door de atmosferen van de buitenaardse werelden beter te bekijken.

Men zei dat in theorie de Starshade kan samen met de partnertelescoop naar specifieke banen worden gestuurd, in positie gebracht door het gebruik van thrusters. De Starshades kunnen licht van ongeveer 50 sterren blokkeren, wat de kwaliteit van het zicht aanzienlijk zou verslechteren. Het zou ook de telescoop verkleinen die nodig was om over grote afstanden te kunnen zien.

Met de licht van de sterren effectief geblokkeerd, "alleen het licht van de planeet zou door de telescoop binnenkomen" zei Sara Seager, een MIT-astrofysicus. Dit is verre van de traditionele manier om met een telescoop naar planeten te kijken, maar het zou de enige manier zijn waarop wetenschappers een aardse tweeling zouden kunnen vinden met behulp van een kleine en eenvoudige telescoop.

De missie kost naar verluidt ongeveer $ 1 miljard en over een periode van drie jaar zou het kunnen richten op ongeveer 55 heldere sterren. Seager is de voorzitter van het NASA-team voor wetenschappelijke en technologische definitie van het project en zij gelooft dat het zou mogelijk zijn om planeten tegen te komen die vergelijkbaar zijn met de aarde die in een baan rond 22 van de 55 sterren zouden draaien die tijdens de missie het doelwit zouden zijn.

Op dit moment daar is een prototype bloemblad dat wordt bestudeerd onder het toeziend oog van NASA, met als doel een plantende jachtmissie ergens in de toekomst. De bloemblaadjes van de Zonnebloem zouden zich ontvouwen zodra de Starshade op zijn plaats in de ruimte was en de sterren blokkeren om ervoor te zorgen dat de ruimtetelescoop die erbij was, de buitenaardse planeten in beeld kon brengen.

Het is natuurlijk niet eenvoudig om de Starshade te bouwen, omdat het een enorme technische hoofdpijn zou opleveren. De Starshade zou samen met de telescoop moeten lanceren, maar eenmaal daarboven zou de Starshade zich van de telescoop moeten verwijderen.

De ontwerpen van de Starshade zijn ongeveer 10 meter in doorsnee en ze zouden duizenden kilometers van de telescoop moeten kunnen reizen. Daarnaast zouden er problemen zijn bij het maken van een grotere telescoop met interne machinerie die werd gebruikt om sterlicht te corrigeren.

De hele Starshade zou met grote nauwkeurigheid moeten worden ontworpen, als het al het licht effectief moet blokkeren als het eenmaal op zijn plaats was. Aan testmodellen wordt gewerkt in het Jet Propulsion Laboratory van NASA (JPL) en aan de Princeton University in New Jersey.

Jeremy Kasdin, de professor van Princeton zei: "Onze huidige taak is uitzoeken hoe we de Starshade in de ruimte kunnen ontvouwen zodat alle bloembladen op de juiste plaats terechtkomen, met een nauwkeurigheid van de millimeter."

De hoofdingenieur van het project bij JPL, Stuart Shaklan, zei: "Minder lichtbuigingen betekent dat de Starshade-schaduw erg donker is, zodat de telescoop beelden van de planeten kan maken zonder overweldigd te worden door sterlicht."


Bekijk de video: TOP 10 VREEMDSTE PLEKKEN OP AARDE! (Juli- 2021).