Nieuws

Tekenen van leven op Mars werden waarschijnlijk vernietigd, beweringen uit onderzoek

Tekenen van leven op Mars werden waarschijnlijk vernietigd, beweringen uit onderzoek


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Over iets meer dan een decennium zullen monsters van Marsgrond die door de Mars Perseverance-rover zijn verzameld, terugkeren naar de aarde nadat ze zijn teruggehaald door de eerste mensen die voet op Mars zetten.

Hoewel wetenschappers enthousiast zijn om te zien welke wetenschappelijke ontdekkingen wachten, moeten ze misschien hun verwachtingen temperen. Dat komt omdat zure vloeistoffen - die ooit op het oppervlak van de rode planeet stroomden - mogelijk biologisch bewijs hebben vernietigd dat verborgen is in de ijzerrijke kleien van Mars.

Een nieuw artikel, door onderzoekers van de Cornell University en het Centro de Astrobiología in Spanje, beschrijft hoe ze tot deze conclusie kwamen.

GERELATEERD: MARS BEWEEGBAAR MAKEN: EEN GELOCALISEERD ALTERNATIEF VOOR TERRAFORMING

Is er leven op Mars?

Om tot de conclusie te komen dat er waarschijnlijk sprake is van afbraak van biologisch materiaal op het oppervlak van de rode klei van Mars, voerden de onderzoekers simulaties uit met klei en aminozuren.

Hun resultaten werden gepubliceerd in het artikel "Constraining the Preservation of Organic Compounds in Mars Analog Nontronites After Exposure to Acid and Alkaline Fluids" op 15 september in Nature's Scientific Reports.

"We weten dat er in het verleden zure vloeistoffen over het oppervlak van Mars zijn gestroomd, waardoor de kleisoorten en hun vermogen om organische stoffen te beschermen, zijn veranderd", legt Alberto G. Fairén, een corresponderende auteur van het artikel, uit in een persbericht.

Glycine, de 'perfecte informant'

De onderzoekers leggen uit dat de interne structuur van klei is georganiseerd in lagen, waarin we doorgaans goed bewaard bewijs van biologisch leven zouden vinden, zoals lipiden, nucleïnezuren, peptiden en andere biopolymeren.

In het laboratorium simuleerde het team de oppervlakte-omstandigheden van Mars door te proberen een aminozuur genaamd glycine te behouden in een klomp klei die eerder was blootgesteld aan zure vloeistoffen.

"We gebruikten glycine omdat het snel zou kunnen worden afgebroken onder de omgevingsomstandigheden van de planeet", legt Fairén uit. "Het is een perfecte informant om ons te vertellen wat er aan de hand was in onze experimenten."

De moeilijkheid om op Mars naar organische verbindingen te zoeken

De onderzoekers stelden de met glycine doordrenkte klei bloot aan Mars-achtige ultraviolette straling: de resultaten tonen een aanzienlijke afbraak door licht van de glycinemoleculen die in de klei zijn ingebed. In wezen wist blootstelling aan zure vloeistoffen de tussenlaagruimte uit en veranderde deze in gelachtige silica.

"Wanneer kleisoorten worden blootgesteld aan zure vloeistoffen, storten de lagen in en kan de organische stof niet worden bewaard. Ze worden vernietigd", zei Fairén. "Onze resultaten in dit artikel verklaren waarom het zoeken naar organische verbindingen op Mars zo erg moeilijk is."

NASA's Perseverance rover werd gelanceerd op 30 juli en zal in februari in de Jezero Crater op Mars landen. De rover zal bodemmonsters van de rode planeet verzamelen, die tegen 2030 worden verzameld en teruggestuurd naar de aarde.

Hoewel de Perseverance-missie nog steeds belangrijk is voor potentiële toekomstige Mars-kolonisten en voor ons begrip van ons zonnestelsel, kunnen de bevindingen van de nieuwe studie een tegenvaller blijken te zijn voor ons vermogen om de aanwezigheid van enig oud leven op Mars te detecteren.


Bekijk de video: Hoe zijn de eerste mensen op aarde ontstaan? Het Klokhuis (November 2022).