Energie en milieu

De link tussen milieutechniek en duurzaamheid

De link tussen milieutechniek en duurzaamheid

Ben je gepassioneerd door het beschermen van het milieu? Dan is een carrière in milieutechniek wellicht uw roeping.

Lees verder om erachter te komen wat milieu-ingenieurs doen, hoe het vakgebied verband houdt met duurzaamheid en hoe u dat kunt worden.

Wat is milieutechniek?

Milieutechniek is een tak van civiele techniek die zich voornamelijk bezighoudt met het beheer van de watervoorziening en het verminderen van de nadelige effecten van milieukwesties, zoals vervuiling. Het kan ook betrekking hebben op, waar van toepassing, het verbeteren of herstellen van de kwaliteit van een bepaalde omgeving.

Hoewel de term relatief nieuw is, is milieutechniek eigenlijk een oude en eerbiedwaardige tak van engineering. We hebben het op de een of andere manier beoefend, bijna sinds het begin van de beschaving.

Sinds we permanent of semi-permanent op een bepaalde locatie zijn gaan wonen, hebben mensen manieren moeten ontwikkelen om schoon water te vinden en afval en rioolwater effectief en hygiënisch af te voeren. Toen vroege nederzettingen uitgroeide tot uitgestrekte steden, en terwijl grootschalige landbouw en productie zich ontwikkelden, werden mensen gedwongen technische strategieën te ontwikkelen om onder andere de slechte waterkwaliteit en vervuiling aan te pakken.

De Romeinen waren bijzonder bedreven in dit soort techniek, met veel Romeinse rioleringssystemen, zoals de "Cloaca Maxima" ("Het grootste riool") in Rome, Italië, die nog steeds werken.

GERELATEERD: DRIE GORGES DAM: MEESTERWERK OF OPHANGENDE RAMP?

In modernere tijden wordt Joseph Bazalgette vaak genoemd als een van de meest opmerkelijke vroege milieu-ingenieurs. Hij speelde een beroemde rol bij de aanleg van het eerste grootschalige gemeentelijke sanitaire rioolsysteem in Londen in het midden van de 20e eeuw.

Dit ambitieuze bouwproject werd geïnspireerd door een reeks cholera-epidemieën in de stad, om nog maar te zwijgen van een aanhoudende stank als gevolg van het lozen van ongezuiverd afvalwater rechtstreeks in de rivier de Theems.

Dit was niet alleen bijzonder onaangenaam voor de inwoners van Londen, maar het was ook gevaarlijk, aangezien de Theems destijds de belangrijkste drinkwaterbron van de stad was.

Historisch bekend als "The Great Stink", werd het probleem zo ernstig dat de toenmalige Britse regering zelfs overwoog om buiten de stad te verhuizen, hoewel het idee snel werd laten vallen. Dit gaf de toenmalige premier, de grote Benjamin Disraeli, de rechtvaardiging waar hij om moest vragen 3,5 miljoen pond om een ​​project te financieren ter verbetering van het afvalwaterafvoersysteem van de stad.

Wat doen milieu-ingenieurs?

Als gespecialiseerde civiel-ingenieurs maken milieutechnici volgens het Amerikaanse Bureau of Labor Statistics "gebruik van de principes van engineering, bodemkunde, biologie en chemie om oplossingen voor milieuproblemen te ontwikkelen."

Volgens de BLS omvatten enkele van de belangrijkste verantwoordelijkheden van milieu-ingenieurs, maar zijn niet beperkt tot:

  • Milieuonderzoeksrapporten opstellen, herzien en bijwerken.
  • Ze kunnen ook samenwerken met milieuwetenschappers, stedenbouwkundige en regionale planners, technici voor gevaarlijk afval, andere ingenieurs, juridische en zakelijke experts en overheidsinstanties om milieuproblemen en duurzaamheidsinitiatieven aan te pakken.
  • Ontwerpprojecten die leiden tot milieubescherming, zoals waterterugwinningsinstallaties of luchtverontreinigingssystemen.
  • Plannen, vergunningen en standaardwerkwijzen verkrijgen, bijwerken en onderhouden.
  • Technische ondersteuning bieden voor milieusaneringsprojecten en voor juridische acties.
  • Analyseer wetenschappelijke gegevens en voer kwaliteitscontroles uit.
  • Monitor de voortgang van milieuverbeteringsprogramma's.
  • Inspecteer industriële en gemeentelijke faciliteiten en programma's om naleving van milieuregels te garanderen.
  • Adviseer bedrijven en overheidsinstanties over procedures voor het opruimen van vervuilde locaties.

Daartoe werken milieutechnici om zaken als het vrijkomen van schadelijke chemische en biologische verontreinigingen in lucht, water en bodem te voorkomen. Dit vereist dat ze uitgebreide kennis hebben van de chemische en biologische eigenschappen van potentiële contaminanten, maar ook kennis van de processen waardoor ze vrijkomen.

Door deze kennis en fundamentele technische praktijken toe te passen, zijn ze het best geplaatst om nieuwe processen te ontwikkelen of bestaande te verbeteren en het vrijkomen van verontreinigende stoffen te verminderen of te elimineren.

Een andere belangrijke rol die milieu-ingenieurs spelen, is het opsporen en monitoren van milieuverontreinigende stoffen, zoals gevaarlijk afval. Ze proberen ook de waarschijnlijke bronnen van ontdekte milieuverontreiniging op te sporen en te vinden.

In sommige gevallen is dit een relatief eenvoudige onderneming, maar voor grote watermassa's, zoals meren of de zee, kan dit een zeer moeilijke uitdaging zijn.

Hoe dan ook, wanneer een bron wordt ontdekt, is het hun verantwoordelijkheid om de output van verontreinigende stoffen te stoppen of aanzienlijk te verminderen. Hoewel het een haalbare optie is om een ​​bedrijf te dwingen te stoppen met werken, heeft het niet vaak de voorkeur vanwege de sociaaleconomische gevolgen die een dergelijke beslissing zou hebben.

Om deze reden proberen ze meestal samen te werken met het bedrijf in kwestie om methodologieën te ontwikkelen om de uitstoot van verontreinigende stoffen voor hun activiteiten te vermijden en / of te verminderen. Als dit niet mogelijk is, worden andere oplossingen geïmplementeerd, zoals isolatie en opslag voor latere veilige verwijdering.

Sommigen van hen zijn ook verder gespecialiseerd in de studie, monitoring en beperking van de effecten van zure regen, klimaatverandering, auto-emissies en aantasting van de ozonlaag, om er maar een paar te noemen.

Waar werken milieu-ingenieurs?

Gezien het vrij brede mandaat van milieu-ingenieurs, hebben ze de neiging om werk te vinden in zowel de private als de publieke sector. Volgens de BLS waren in 2019 de grootste werkgevers van milieu-ingenieurs:

  • Ingenieurs waren goed voor ongeveer 26% van hen.
  • 20% vond rollen in management, wetenschappelijke en technische adviesdiensten.
  • 13% werkte voor de deelstaatregering, met uitzondering van onderwijs en ziekenhuizen.
  • 7% werkte voor de lokale overheid, met uitzondering van onderwijs en ziekenhuizen.
  • 6% werk gevonden bij de federale overheid, met uitzondering van de postdienst.

Deze rollen waren meestal in de volgende werkomgevingen:

  • Op kantoor gebaseerde rollen omvatten meestal activiteiten waarbij milieu-ingenieurs samenwerken met andere ingenieurs en met stedelijke en regionale planners, milieu-ingenieurs.
  • Bij het werken met zakenmensen en advocaten, hebben milieu-ingenieurs de neiging seminars bij te wonen, informatie te presenteren en vragen te beantwoorden.
  • Als ze werken met medewerkers die gevaarlijke stoffen verwijderen en milieuwetenschappers, werken milieu-ingenieurs op specifieke locaties buitenshuis.

De overgrote meerderheid van de milieu-ingenieurs werkt fulltime en werkt vaak meer dan 40 uur per week. Dit is met name het geval als hun rol bestaat uit het bewaken van de voortgang van een project, ervoor zorgen dat deadlines worden gehaald en corrigerende maatregelen aanbevelen wanneer dat nodig is.

Wat is de relatie tussen milieutechniek en duurzaamheid?

Gezien de belangrijkste verantwoordelijkheden van milieu-ingenieurs, is het niet verwonderlijk dat er veel overlap is met aanverwante domeinen zoals duurzame ontwikkeling.

Volgens bronnen als Carnegie Mellon University "richt het laatste zich op het vermogen van samenlevingen om de kwaliteit van leven te behouden en te verbeteren met behoud van zowel de kwaliteit als de beschikbaarheid van hun natuurlijke hulpbronnen."

Dit is waar milieu-ingenieurs al goed geplaatst zijn om initiatieven ter bevordering van duurzame activiteiten in de private en publieke sector aanzienlijk te verbeteren.

Ze hebben bijvoorbeeld kritische vaardigheden en kennis om uitstekend milieubeheer te bevorderen met betrekking tot zaken als:

  • Lucht- en waterkwaliteitstechniek, wetenschap en modellering.
  • Milieunanotechnologie.
  • Milieu-energiestudies (inclusief bio-energie, afvang en vastlegging van koolstof en schaliegas).
  • Omgevingsdetectie.
  • Groen ontwerp en constructie.
  • Industriële ecologie.
  • Levenscyclusanalyse.
  • Risicobeoordeling herstel.
  • Duurzame engineering.
  • Klimaatverandering.

Hoewel duurzaamheidsprofessionals technisch gezien onder de paraplu van milieu-ingenieurs vallen, hebben ze de neiging om zich meer te concentreren op de hele levenscyclus van een product met betrekking tot de impact op het milieu.

Op basis van een ‘wieg tot graf’-oordeel over de creatie van een product, zoeken ze naar manieren om de duurzaamheid van hun productie te verbeteren en het product aan het einde van zijn levensduur veilig te hergebruiken, te recyclen of weg te gooien.

In dit opzicht houden de meeste milieutechnische functies zich meer bezig met het grotere geheel met betrekking tot de bescherming van het milieu. Ze zullen kijken naar de belangrijkste bronnen van elke verontreiniging in het milieu, deze volgen, monitoren en zoeken naar manieren om de uitstoot ervan te elimineren of te verminderen.

Duurzaamheidsingenieurs en technici zijn daarentegen meer gefocust op de beperkte impact van een enkel product op het milieu gedurende de hele levenscyclus. Beide benaderingen zijn met elkaar verbonden en gerelateerd en helpen, direct of indirect, om de haalbaarheid van het gebruik van hulpbronnen op lange termijn te verbeteren.

Door dit te doen, streven deze beroepen ernaar de menselijke impact op onze planeet te beperken en ervoor te zorgen dat toekomstige generaties een bewoonbare wereld kunnen erven voor de komende decennia, eeuwen en millennia.

Dus als dit artikel je interesse heeft gewekt om een ​​carrière in deze arena te verkennen, kun je hier meer lezen over hoe je er een kunt worden. Succes.


Bekijk de video: Bedrijfsclip De Klerk Waterbouw (Augustus 2021).